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【纪元专栏】加国食品业被指价格操控 渥京调查

作者:西尔万·沙勒布瓦/翻译:李平

加拿大食品价格上涨,食品行业被指责哄抬物价,但没有实质证据。图为多伦多一家超市。(Nathan Denette/加通社)
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【大纪元2022年10月17日】几乎没人注意到,渥京上周开始对大型超市联锁所谓的“价格操控”指控进行调查。国会农业常务委员会决定,未来几周委员会将对超市食品价格问题进行调查。

对渥京这一决定,固然要欢迎。虽说目前加拿大食品价格通胀幅度在G7国家中最低,仅高于日本和法国,但食品价格连涨13个月,也着实令每天上超市买菜的人感到心慌。

问题是,调查零售价格是个极其复杂的问题,委员会似乎也认识到这一点。要调查,就得调查所有环节,民众也需要政府有个交待。从农场到餐桌的整个食品配送过程,相当复杂,同时涉及许多企业才能完成。

民众指责不无道理

过去几个月,许多人指责Metro、Loblaws和Sobeys等大型超市连锁哄抬食品价格,但公开数据分析显示还真不是这么回事,过去5年这三大连锁店利润率相当温和,截至2021年财年利润率分别只有4.5%、3.7%和2.7%。

过去5年,这三家连锁企业回报率与这一期间的食品通胀率比,要么更低要么持平,换句话说,与这一期间的生活成本涨幅比,三家连锁业绩表现基本持平。照目前形势看,今年年初至今,三家连锁业绩表现也基本差不多。

民众有这种想法,是因为三家连锁盈利创新高。诚然,如今2%或3%的利润率,因为基数大,和5年前的2%或3%利润率不可同日而语。但问题是,收入高了,成本也在升高,因此利润额上升,比例仍不变。

道理虽浅显,公众固有观念仍在。近8成加国人认为,大型超市连锁店钻当下物价飙涨空子,有这种质疑,也不是完全没有道理。近年整个食品行业令人失望,尤其是“面包卡特尔”(bread cartel)种种做法令人失望。这些指责虽缺乏实质证据,但也是他们应该受到的。

调查未必有结果 仍值得一试

渥京对食品行业的调查,是针对从生产到零售(包括工资)的整个环节,工程浩大艰巨,外界基本上不指望他们能调查出什么结果来。食品行业,基本都是家族企业或大公司操控,对竞争数据保护相当谨慎。有些企业整个食品买卖过程甚至都从未亲自接触过食品 ,要拿到这些数据不容易。

委员会要做的是,不要仅局限于超市价格操控欺诈之说。如果存在操控和欺诈,也可能出现在上游环节。客观来说,物价飞涨部分原因有疫期供应链不稳定、行业劳动力短缺和俄乌战争等宏观经济因素。当下超市物价上涨中,有些物价很难解释,尤其是肉价、乳制品价格和水产品价格,以及面包糕点价格上涨等。

简言之,委员会调查必须保持清醒和公正逻辑,避免主观想像或高高在上的姿态。如果消费者有选择权,企业也未意欲操控市场,商品高价出售并不一定构成欺诈。成本上涨也并非导致物价上涨的唯一因素,食品配送过程中,价格和需求起伏,也起关键作用。竞争和市场都会影响价格。这些问题,委员会也需要考虑。

对于委员会来说,专门调查这种单一现象,并非易事,但仍值得尝试,对于更多普通人来说,也是个好好了解食品供应配送链运行机制的大好机会。◇

作者简介:

英文大纪元专栏作家西尔万·沙勒布瓦(Sylvain Charlebois)是加拿大达尔豪西大学食品分配和政策教授,以及该大学农业食品分析实验室高级主管。

原文Ottawa Will Investigate Food Prices. It’s About Time刊登于英文《大纪元时报》。

本文仅代表作者的观点,不代表《大纪元时报》的观点。

责任编辑:文芳

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