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【纪元专栏】安省大选 各党对教育承诺未达标

作者:麦克.兹瓦格斯特拉/翻译:周行

(从左至右)进步保守党领袖福特、新民主党领袖贺华丝、自由党领袖邓德华和绿党领袖薛瑞勒在安省党领袖辩论中辩论。辩论于2022 年 5 月 16 日在多伦多举行。(Frank Gunn/加通社)
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【大纪元2022年05月26日】在省级预算中,教育是仅次于医疗的第二大支出项目。在当前的安省大选中,各政党做出了大量教育承诺,但大多数承诺对学生的学业成绩几乎无影响,有些甚至弊大于利。

例如,自由党和新民主党都表示要减少班级人数,自由党甚至承诺将所有年级和所有科目的班级人数限制在20人以内。为了兑现该承诺,自由党说将额外雇用1万名教师。

小班授课可使学生获得更多个人关注,教师更易于管理工作量,这无疑很受家长和教师的欢迎。但西安大略大学著名教育学者兼名誉教授德里克.艾利森(Derek Allison)在2019年就小班教学对成绩影响的研究进行了广泛审查后,得出的结论是:

虽然小班授课对年幼学生有一定好处,但无证据表明,它对年长的学生有何不同。

安省负债累累,限制班级人数会非常昂贵。将钱花在对学生成绩影响不大的政策上,似乎不明智。

自由党和新民主党还表示,他们将取消学生的标准化考试(EQAO),代之以不同的评估系统。但他们都没说明用什么取代EQAO。

没有标准化考试提供的数据,就更难弄清安省学生的实际表现。萨斯喀彻温省和曼尼托巴省在几年前取消了大部分标准化考试,在衡量学生成绩方面,它们实际上是在黑暗中运作。

取消EQAO考试可能对某些人群有好处,但肯定不符合整体学生的最大利益。各省需要有学生学业成绩的准确数据,来做出良好的政策决定。

安省保守党在教育方面的记录是喜忧参半。该党虽然承诺继续进行EQAO考试,并避免愚蠢地承诺限制班级规模,但他们仍在要求高中生有2个强制性的在线学习学分。没有任何证据表明强制性在线学习对学生有益,但保守党仍在推进此举措。

保守党教育政纲最好的部分,是承诺改善数学和阅读教学,事实上,一些积极的变化已出现。例如,安省的新数学课程包含了许多旧课程中没有的基本技能(例如学习标准算法和记住乘法表)。

至于阅读教学,保守党似乎是唯一认真对待安省人权委员会最近发表的阅读权报告的政党。教育厅长莱切(Stephen Lecce)最近承诺,将小学课程与基于证据的阅读教学实践相结合。这意味着更注重语音,并放弃无效的“三提示”阅读教学法。

考虑到安省公共教育系统面临的诸多挑战,真正的改善将来自花时间改进课程,特别是在数学和阅读方面,并帮助教师提高效率。

保守党在过去4年中的教育政策有很多不足之处,但他们的教育政纲即使有弱点,仍比自由党和新民主党的政纲更适合于学生。

无论哪个政党当选,安省人都应获得真正的改变,让学生受益,而且不会给纳税人带来不合理的代价。

作者简介:

麦克.兹瓦格斯特拉(Michael Zwaagstra)是一名公立中学教师、公共政策前沿中心的高级研究员和作家,著有《舞台上的贤者:教与学的常识性反思》一书。

原文On Ontario Election Campaign Trail, Education Promises Miss the Mark刊载于英文大纪元。

本文所表达的是作者的观点,并不一定反映《大纪元时报》的观点。

责任编辑:文芳

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