研究:人造卫星对天文观测影响越来越大

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【大纪元2023年03月19日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)人类向太空发射航天器以便于地面的通讯,但是这些航天器同时会干扰天文观测。一项研究指出,太空中的人造卫星数量越来越多,对天文观测造成的影响也越来越大。

自然‧天文学》期刊3月2日发表论文说,在分析哈勃太空望远镜的观测图像时,发现人造卫星对图像造成干扰,而且随着人造卫星数量的不断增多,此不良影响越来越大。

哈勃望远镜是1990年代美国宇航局(NASA)发射升空的望远镜,用以观测深空的天文景象。哈勃望远镜位于地面335英里的高度,但是数千颗人造卫星的高度超过哈勃望远镜达10英里以上,它们会经常飞过哈勃望远镜的观测视野,因此影响天文观测效果。

德国马克斯‧普朗克地外物理研究所(Max Plank Institute for Extraterrestrial Physics)在该研究中,分析了哈勃望远镜于2002至2021年之间拍摄的数万张天文照片,发现受到卫星飞行轨迹影响的图像数量比例达3.7%,而在2021年,这个受影响比例增至5.9%。

据科学家统计,人造卫星的数量增长之快和马斯克发展“星链”有关,截至2023年2月因“星链”项目发射的人造卫星数量约为3580颗。另据马斯克“星链”项目发布的消息,其卫星数量最终将达42,000颗。

哈伯望远镜拍摄的深空图片中有卫星飞行轨迹。(NASA/ESA/Kruk et al.)

如果再考虑其它国家和公司的人造卫星,我们地球上空的人造卫星数量会超过43,170颗。科学家认为,在未来数年间,如果人造卫星数量达到10,000颗时,受人造卫星飞行轨迹影响的哈勃望远镜观测图像比例将达到50%。

NASA发言人曾对《纽约时报》说:“我们分析了那些观测图像,确实发现卫星飞行轨迹造成的影响越来越多,但是我们按照技术标准的要求,处理了这些轨迹造成的影响,大部分所拍图像尚可用于研究。”

NASA科学家表示,人造卫星飞行轨迹没有对哈勃望远镜的数据分析和观测性能造成重大影响。

但是,参与研究的欧洲太空中心科学家马克‧麦高林(Mark J. McCaughrean)对《纽约时报》表示:“哈勃望远镜的观测是否会因此而失效,那是10到20年后的事情,但也不是不可能,那时人们可能会说‘别再费心了’ ”。 ◇#

责任编辑:孙芸

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