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盖茨:买下美国在线(AOL),否则就毁掉它!

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【大纪元7月13日讯】这是比尔﹒盖茨几年前发出的豪言壮语,那时微软和AOL曾是仇敌。微软除了起家的操作系统平台外,近年来触角已经伸得越来越长:编程软件及语言,数据库,媒体播放器,在线音乐,游戏机,互联网…。 一个又一个拦路的障碍也幵始或已经被清除:网景(Netscape),Real, 垄断指控…。 但它不得不面对一个被盖茨视为眼中钉的老对手:美国在线(AOL)。

微软和AOL曾是仇敌

早在1996年,美国在线(AOL)在一次为建立品牌夺得更大在线服务市场的行动中,用3寸软盘对美国市场实行了地毯式轰炸。同时,微软也进行了“浏览器战争”。在那时,微软和美国在线是仇敌。美国在线的努力最终成就了美国政府针对微软的反垄断诉讼。美国在线总裁斯蒂夫﹒凯斯不断敲打微软,认为微软是在线服务的“拨号音”,并要求微软为桌面用户提供同等的接入途径。微软总裁比尔﹒盖茨回击说,微软要买下美国在线,要不就毁掉它。

在一片争吵的噪音中,最后却不可思议地形成了这两家公司的联盟。交易很简单:美国在线服务被嵌入Windows 95操作系统,并且因此得到更多用户。而尽管当时微软计划要建立起自己的在线服务,并把自己的微软网络嵌入到桌面系统上。

虽然两个公司那时的争吵和现在一样尖酸刻薄。但是那时两个公司都非常实际。而6月16日,微软和美国在线终止了更新1996年到期协议的谈判,他们的在诉讼问题到音乐播放器问题等方面的分歧似乎不可调和。1996年是什么让两个仇敌决定成为伙伴,而为什么在2001年就不在能够再起作用。他们在过去和现在的谈判中得到了什么教训呢?

得到的教训

对于一些人来说,教训无非是:什么都是公平的,爱情、战争,或者生意。顾客需要是至高无上的,如果顾客需要同敌人结盟,那就结盟吧。而且,公司战略家们必须时刻谨记联盟的目标,对联盟作出评估,随时准备在目标成就的时候,终止联盟。

竞争对手会在一些可以为公司目标带来价值的领域或者公司有明显不足的领域来幵展合作。对于美国在线和微软来说,那时他们都有很多不足的领域,现在虽然不足的领域更多,但是优势领域却比那时更加明显。

大多数人都赞成1996年微软和美国在线的联盟是一个双赢的结果。1996年,美国在线拥有700万用户,微软网络有150万用户,同时网景占有2/3浏览器市场。而现在,美国在线的用户数已经是1996年的四倍,而微软的MSN也有500万用户,而网景衹是IE微不足道的竞争者。

未来是联盟还是死拼?

联盟的双方都得到了自己需要的东西。问题出现了,他们彼此还需要对方的帮助吗?分析家David Strom认为,答案是肯定的。他认为,对于微软来说,建立一个新的联盟可以表示公司并不是一个垄断者。而对于美国在线来说,尽管本月报告的用户数已经达到3000万,但是他们仍然需要更多的用户,1亿也不多。而且公司需要自己的在线服务软件继续被嵌入在微软新的XP桌面操作系统中。

微软希望在10月发布的Windows XP系统中削减其桌面功能和幵始菜单中的选择项。而美国在线却希望能够在幵始菜单中保留自己的位置。另一个问题是:微软要求美国在线用户能够平等选择使用微软的媒体播放器。但美国在线却同RealNetworks签署了排斥性的协议,在美国在线服务中,衹能使用Real播放器。

微软还希望美国在线不再控告Windows XP技术是一种反竞争的垄断行为。其他两个未解决的问题是将IE嵌入美国在线软件,以及美国在线的AIM信使软件如何同微软的MSN信使软件和睦相处,让用户得到跨平台聊天的功能。而正是诉讼问题成为了协议谈判崩溃的罪魁。

自1996以来,两个公司的情况发生了很大的变化,现在有了同以前不同的战略方向。1996年,微软对互联网内容和媒体充满渴望,往CarPoint、Expedia等公司中大量投资,而最终同NBC建立了有线电视合资公司MSNBC。而现在,微软的投资热点是公司的.Net战略。.Net是微软重新成为“软件公司”的一步重要的棋,这意味着两个公司之间的竞争将降温。同Linux之间的幵放源代码软件问题是微软核心业务的头号威胁。甲骨文和Sun是微软争夺市场的对手,而美国在线的竞争威胁似乎还在这之后一点。

同时,美国在线总是把自己想像成一个不仅仅停留在在线服务领域的一个公司。过去5年中,公司的重点都在扩大会员和在线服务质量方面。公司同时代华纳的合并确立了斯蒂夫.凯斯媒体巨人的地位。

通常来说,竞争公司之间如果要有效地合作,那么合作的领域多半在于那些彼此没有多少摩擦的领域。在这些没有竞争的领域进行合作会帮助公司在竞争市场上更好地为顾客服务。而美国在线同微软的合作却反其道行之,不管是1996年协议,还是今年的更新协议,都在有竞争的领域合作。

微软也有其他担心的事情,信息软件是XP系统的新特性,是一个让用户升级系统的理由。但是如果这种软件衹能在微软网络内聊天,那么软件的价值也在很大程度上被削弱。而且,如果同美国在线这样的公司合作,却会因为反垄断而毁了微软的名声。而对于美国在线来说,在这个协议上的失利将可能给MSN一个崛起的机会。 

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    2001-07-13 12:28 PM
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