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研究:高纬度地区动物体型大与食物有关

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【大纪元2月7日讯】(大纪元记者林文编译报导)生活在高纬度地区的动物长得比低纬度地区的更硕大,传统上认为关键是在“体温”,动物越大表面积与体积的比例越小,他们比小动物更不易散热,使大型动物在寒冷的高纬度地区占优势。一项新的研究显示,是因为高纬度地区的植物比较营养,造成高纬度地区的草食动物更硕大;而高纬度地区的肉食动物吃了当地的草食动物,也因此变得更硕大。这给伯格曼定律(Bergmann’s Rule)提供了一个可能的解释。

伯格曼(Christian Bergmann)在1847年提出纬度高低和动物体积大小之间的关系后,科学家们一直在试图寻求其他的答案。但德州农工大学(Texas A&M University)的华裔生物学家何传启(Chuan-Kai Ho)质疑,是否可能有其他的答案。是否高纬度地区的植物更营养,促使这些动物吃了植物后长得更大?

何传启和休斯敦大学的研究人员彭宁斯(Steven Pennings)、加拿大的英属哥伦比亚大学的卡尔夫(Thomas Carefoot),一起从事了系列的实验。他们将来自不同纬度地区的稻飞虱幼虫分成两组,分别喂食高、低纬度的米草。结果发现,食用高纬度地区米草的稻飞虱虫长大后体型比另一组更大。他们再用蚱蜢和海蜗牛做了同样的实验,结果相同。

何传启说,我们并不认为这是伯格曼规则唯一的解释,但研究伯格曼规则,基本上除了对温度的生理反应机制外,还应该考虑到生态间的互动。现在还不知道为什么高纬度的植物可能会更有营养。这些结果解释了部分的伯格曼规则,可能是高纬度地区的植物更营养。实验仅完成了草食动物,至于肉食动物如何解释呢?他推测可能是高纬度地区的动物吃了更大的草食动物的结果。

此外,彭宁斯的实验室提供了一个线索:植物在低纬度地区遭受草食动物的损害,比在高纬度地区严重。何传启与彭宁斯猜测,也许低纬度地区植物的低营养及强化了的化学防御是一种对来自当地草食动物较大压力的反应。

这项研究发表在二月份《美国自然学家》(American Naturalist)期刊上。

(http://www.dajiyuan.com)

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2010-02-07 12:25 AM
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