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长毛象复活有望 造血研究发现御寒奥秘

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【大纪元5月3日报导】(中央社台北3日电)科学家7年前展开一项犹如电影“侏㑩纪公园”(Jurassic Park)的实验,试图让绝种长毛象起死回生,看来长毛象有朝一日再现地球可能不是梦想。

英国“每日邮报”(Daily Mail)报导,科学家从冰冻的长毛象标本取出DNA造血,发现这类巨兽不只利用独特的长毛在2万5000年前抵御极地严寒气候,同时血管中更有防冻机制。

科学家相信,这项遗传适应技术可被用来复育其他绝种动物的身体器官和蛋白质。

英国广播公司(BBC)也引述这项刊登在科学杂志“自然遗传学”(Nature Genetics)的研究指出,长毛象拥有“防冻血液”,在严寒环境下仍能维持身体正常供氧。

杂志指出,科学家让长毛象的“血红蛋白”起死回生后,获得这项发现。血红蛋白(haemoglobin),存在于结合氧气并携氧的红血球内。

研究团队发现,长毛象的遗传适应性,让它们的血红蛋白即使在低温下,仍能在全身各部位释放氧分子。血红蛋白释氧给身体组织的能力,通常会因低温而受到阻碍。

研究人员从3头埋藏在永冻层上万年的西伯利亚长毛象骨头中,取出DNA进行血红蛋白基因定序。长毛象DNA序列被转换成RNA(一种类似DNA的分子,在生产蛋白质过程中扮演核心角色),并植入大肠杆菌内,其后大肠杆菌忠实制造出长毛象的血红蛋白。

科学家紧接着测试再生的长毛象血红蛋白,发现血红蛋白序列中3项显着变化,让长毛象即使身处极低温环境下,血液仍然输送氧气到各细胞。这是现存大象的血红蛋白办不到的事。

研究报告撰稿人之一的阿得雷德大学(Universityof Adelaide)澳洲古代DNA研究中心主任古柏(Alan Cooper)说:“能让绝种生物的复杂蛋白起死回生,发现其他现存物种体内找不到的重要改变,实在了不起。”

然而,光是再造史前蛋白并不代表科学家可以让整只动物再现,而且因为DNA并非保存在化石中,这项技术不太可能适用于数百万年前消失的物种上。(译者:中央社卢映孜)

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2010-05-03 7:45 PM
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