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“Yes, I Do!”──基督教婚礼

安琪

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浪漫的爱情电影中,结局常可见到男女主角有情人终成眷属,在教堂中共结连理、从此过着幸福快乐的日子。电影中大多是基督教的结婚场景,新郎与新娘在亲朋好友以及神的面前宣誓,共同踏入神圣的婚姻中。

但真实的结婚典礼可不是只有“你愿意与他白头偕老吗?”“我愿意!”如此而已。基督教的婚礼每个仪式都有其意义存在,程序可以调整、变化,也能使用不同的诗歌、音乐,以下是一般基督教婚礼的步骤仪式。

宣召及祷告

在新郎新娘皆进入会场、来到圣坛前后,牧师会先询问大家是否对此婚姻关系有任何异议,如同牧师的宣召,婚约是由耶稣基督所赐福、上帝的诫命所管理、是世人之间最神圣的婚约,因此不能草率的举行,而是要以神圣、谨慎与敬畏上帝的心态来举行典礼。

接着是以祷告祈求上帝赐福今日的婚礼,对基督徒而言,这样的祷告更形重要。在这个婚礼中,新郎新娘愿意在神、在人面前表明他们愿意共结连理的心愿。因此,他们盼望在他们即将开始的婚姻生活中,获得神的赐福。面对不同的信仰、文化,也借着这个祷告表示对新郎新娘不同文化的尊重。

点燃蜡烛

三根蜡烛分别是两支“家庭之烛”、一支“婚姻之烛”。“家庭之烛”由双方家庭的家人点燃,象征着新郎新娘从他们的父母亲所领受的智慧,代表了新郎、新娘结婚前的生命。

在双方交换誓约之后,新郎新娘会共同点燃“婚姻之烛”,象征从今以后合而为一的生命,从此以后替彼此设想、共度甘苦。在点燃“婚姻之烛”后,两旁的“家庭之烛”仍继续燃烧,代表了双方仍然需要接纳彼此不一样的特点,相辅相成共创未来。

诵读经文

基督教婚姻是一种反映基督与教会亲密关系的神圣盟约,每一句话和每一动作均反映基督教婚姻中夫妇平等的信念和自愿结合的原则。牧师会带领大家诵读圣经中与婚姻有关的经文,参加婚礼的人不只是被动的观礼者,而是主动参与的会众,他们为一对新人祝福,也参与祈祷和歌颂。

除了诵读经文外,牧师也会对新人及参与会众宣讲,给予这对新人一段适当的勉励话语,新郎新娘也可以安排亲朋好友讲几句话。

大家的祝福

在进入交换誓约之前,会再次有个简短的祷告,同样是在祈求上帝,帮助新郎新娘在婚姻及爱的承诺中得以成长、直到永远。

接着主婚牧师会请家人、好友给与新郎新娘祝福,牧师会询问是否愿意尽力支持这对新人建立幸福美满的家庭,给予祝福的双方父母、亲友将会回答“我愿意”,表达衷心的祝福。

婚约问答、交换誓词

婚约问答是最被一般人所熟悉的,牧师询问新郎(新娘):“你愿意娶(嫁)某某作为你的妻子(丈夫)吗?无论疾病或健康、贫穷或富贵、顺利或失意,你都愿意爱他、安慰他、尊敬他?并愿意忠心不变?”“我愿意。”

这是婚礼中几个关键程序之一,通常这样的问答也被视为是婚姻誓约或承诺的一部分。特别注意的是,在这里的回答是“我愿意”,这样的用词深具意义,提醒新人在建立婚姻生活时,“愿意”是一个重要的关键。

通常,婚约问答是在双方家庭的祝福之后举行的。婚约问答结束后,接着进行婚约誓词。

交换婚姻誓约有许多型式,可以是传统的一段话、或一首诗、几句词。在这个程序中,新郎新娘彼此牵着手,面对面站立,通常是请新郎先开始,跟着牧师一句句念出誓词。

交换戒指、宣告礼成

婚礼进行时,戒指通常是由男女傧相保管。男女傧相在婚礼开始,从捧戒指的孩童手中拿过戒指,或从一开始就保管着戒指。通常,牧师会请男女傧相先把戒指给他,然后解释戒指的意义,并给予祝福,然后交给新娘、新郎。新郎新娘为对方戴上戒指,象征着对彼此的婚姻誓约。

戒指的祝福,很传统的例如:这对戒指是圆的,代表没有结束的永恒,它的材质是黄金做成的,代表纯净、圣洁的。当你们彼此交换戒指时,我们祈祷,你们的爱也是如此天长地久、纯净以及圣洁。愿神借着这个婚姻的记号,赐福你们的婚姻。

交换完誓约、戒指后,即可宣告婚礼的完成。新人彼此相握着手,牧师会将手按在其上为他们祝福,有些教会则是要求新人跪在圣坛前接受祝福。最后,当然是:新郎,你可以亲吻你的新娘!

祝福的祷告与结婚证书

在这儿不适宜作太长的牧者祷告。主礼牧师可以加快程序,准备结束婚礼。此时祷告不只是为新人祷告,也为双方家人及观礼的会众祷告。在祝福祷词之后接着的,是在结婚证书上用印及签章。

这是婚礼中十分基本,必须要完成的事情。新娘新郎、介绍人、主婚人及证婚人依次进行签章。当牧师签过结婚证书之后,他才向众人介绍这对新婚夫妇。介绍完毕大家回以热烈掌声后,就可以退场了。

比较特别的是,婚礼前新娘的位置是在新郎的左边,签章完毕后,新娘则站在新郎的右边,男女傧相亦跟着改换站立的位置。@*

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2010-09-27 7:16 PM
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