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吸引游客 美国会提案缩短赴美旅游签证申请

北京的美国大使馆,依照目前的签证申请流程,中国游客申请美国旅游签证必须等上120天。( FREDERIC J. BROWN/AFP/Getty Images)

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【大纪元2011年10月11日讯】(大纪元记者田清编译) 美国明尼苏达州民主党参议员科罗布查(Amy Klobuchar)及密苏里州共和党布伦特(Roy Blun)近日提出了跨党派法案,将简化申请美国签证流程,缩短外国游客获得美国签证的时间。

《华盛顿时报》报导,维吉尼亚州民主党参议员华纳(Mark Warner)上周五表态支持《国际旅游促进法》(International Tourism Facilitation Act)草案。他说,美国的国际旅游业若增长1%,将等同美国16万个就业机会。

旅游业是维吉尼亚州最大的产业之一,收入超过17亿美元。据维吉尼亚旅游局的估计,旅游业支持了维吉尼亚州20万个就业机会,每年并为该州与地方贡献1.24亿美元税收。

不过,依照目前的签证申请流程,中国游客申请美国旅游签证必须等上120天,巴西游客要等145天。

这个《国际旅游促进法》授予国务院灵活性,在不损害美国的边境与公民安全的前提下,简化流程并扩大服务范围,缩短国际旅客申请美国签证的等待时间。 《国际旅游促进法》草案允许国务院增加人手、提高效率并调涨签证费,并且在某些情况下,让外国人无须每年都要通过面试来更新签证,可以最多3年时间才须面试一次。法案也要求国务院向国会提出报告,说明该机构如何利用商务旅游数据来进一步改善签证程序。

布伦特指出,世界的国际旅游业在过去十年增长了40%,可惜美国的市场占有份额并未提高,部分原因是由于我们的签证政策。

国际旅游在创造美国的就业机会与促进地方经济上有着重要的作用。例如,旅游业是明尼苏达州的第五大产业,年营业额11亿美元,并提供了民间企业11%的就业机会。

2010年,每名外国游客在美国平均花费4,000美元,而国际旅客的总支出支持了美国110 万个就业机会。此外,旅游业在今年前7个月增加了将近10万6,000个就业机会,占美国今年至今新增就业的10%。

虽然如此,美国在国际旅游市场竞争上落后于其他国家。牛津大学经济和商业学系的数据显示,2000年以来,美国在外国游客的市场占有比例从17%降到12.4%。

美国旅游业遇到的一个大问题就是,外国游客等待签证的时间特别长。以巴西为例,要等约150天拿到美国签证,不过巴西公民只要12天就可以取得英国旅游签证。

如果这个立法顺利通过,将有助于美国大使馆和领事馆缩短签证等待时间,并给予国务院所需的工具和激励措施来解决这个紧迫的问题。

(责任编辑:白玉)

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2011-10-11 10:48 PM
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