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研究:黑子与磁场渐减 太阳将“冬眠”

研究发现,太阳表面活动逐渐减少,代表太阳即将在未来几年进入冬眠的状态。(Credit:NASA/SDO)

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【大纪元2011年06月15日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)科学家表示,太阳黑子数量与磁场活动正逐渐减少等迹象显示,太阳即将在未来几年进入活动极小期(solar minimum),呈现类似冬眠的状态。

太阳或将进入冬眠期

据太空网(space.com)报导,最近有三份不同的研究报告指出,尽管目前的太阳黑子周期正朝向活动极大期(solar maximum)前进,但太阳可能进入较静态的时期,未来的太阳黑子周期将呈现较少的太阳表面活动。

这些研究发现,太阳内部的高速气流和表面的黑子数量正逐渐减少,而两极附近的日冕也出现变化。

天文学家希尔(Frank Hill)于6月14日在美国天文学会(American Astronomical Society)太阳物理部门的年度会议上说:“这些现象非比寻常也意想不到,但三个完全不同的观点指向相同的方向,即可强而有力地说明,太阳黑子周期或将进入冬眠期。”

太阳黑子

太阳黑子是太阳表面由密集的磁场活动引发的暂时性斑点,它们有时候会导致强大的太阳风暴,将电子流发送到太空中。因为这些带电粒子有时候会影响地球磁场,干扰发电厂和轨道上的卫星,所以较宁静的太阳周期有其优点。

据天文学家研究,太阳黑子的数量和出现频率可以作为太阳活动的指标,而太阳黑子的周期平均为11年,亦即从太阳黑子较少的活动极小期进入太阳黑子较多的活动极大期,需要大约5.5年。

目前,太阳处于第24周期(Cycle 24)的中期,正朝向本周期的极大期前进。然而,最近的发现指出,下一个为期11年的第25周期的太阳活动可能大幅减少。有些科学家甚至怀疑太阳活动的减少是否会导致第二次蒙德极小期(Maunder Minimum),此一为期70年的时期发生于1645至1715年间,当时太阳几乎没有出现黑子。

天文学家表示,太阳内部东西向的带状气流被称为扭力振荡(torsional oscillation),其纬度与每个周期新产生的太阳黑子相称。希尔说,科学家原本预期第25周期的带状气流应该在2008或2009年开始出现,但目前看不到任何迹象。科学家因而相信,下一个太阳周期会延迟很久才来,而其极小期将远远超过以往的历史纪录。

希尔预估,第25周期或将延迟到2021或2022年才会开始,其太阳活动将非常微弱。

太阳磁场

据天文学家观察,从第23周期到现在的第24周期,太阳的平均磁场强度大幅降低,太阳黑子的温度因而随之升高。

如果这种趋势持续下去,太阳的磁场强度将降低到某个门槛值,使太阳黑子大规模消失,而磁场将不足以克服在太阳表面形成的这种对流力量。

另有天文学家发现,壮观、美丽的日冕活动有减少的现象。天文学家指出,日冕事实上是太阳内部产生的强力磁场结构,通常会冲向两极,日冕的改变反映出太阳内部深处的改变。

科学家说,我们可能在2013年看到很弱的太阳活动极大期,这将是几十年内的最后一次活动极大期,那将影响从太空探测到地球气候等每件事。

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2011-06-15 6:30 PM
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