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壮观星云形成宇宙中的超级泡泡

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【大纪元2011年07月20日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)欧洲南天天文台(European Southern Observatory,ESO)的超大型望远镜(Very Large Telescope)观测到NGC 1929星团附近的壮观星云LHA 120–N 44(简称N 44),犹如天空中的超级泡泡。

据ESO网站报导,此NGC 1929星团位于大麦哲伦星系(Large Magellanic Cloud)内,而大麦哲伦星系是银河系附近的小星系,其中有很多区域的气体和尘埃云正在形成新的星体。N 44星云围绕NGC 1929星团,由来自明亮恒星的风和超新星爆炸所产生的冲击波雕塑成型。

NGC 1929星团内的炙热新星正散射密集的紫外光,并使气体发光。此一作用形成N 44这样一个像超级泡泡般的巨大外壳,内部空间约有325×250光年。相较之下,离太阳最近的恒星只有4光年的距离。

N 44的产生分为两个步骤。首先,恒星风(stellar wind)──从星团中央的巨大炙热恒星所散发的带电粒子流──清空了中央区域。然后,星团内的超新星爆炸,产生冲击波推出气体,形成发光的泡泡。

尽管此一超级泡泡是由破坏性力量所雕塑成型,但新的恒星正在气体被压缩的泡泡边缘生成。就像宇宙中的资源回收一样,下一代的恒星将为NGC 1929星团注入新生命。

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2011-07-20 8:32 PM
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