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全宇宙最会生的星系团 年产700多颗恒星

“凤凰星系团”是迄今发现最多产的星系团,每年能孕育大约740颗新星。(图片来源:NASA)

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【大纪元2012年08月17日讯】(大纪元记者陈俊村综合编译)科学家发现宇宙中的“超级妈妈”,这是一个体积庞大而且很会生的星系团(galaxy cluster),其每天生出的恒星比我们的银河系每年生出的还多。此一星系团或将使科学家重新思考,如此巨大的星体结构与栖身其中的星系如何进行演化。

星系团距离地球约57亿光年,可散射出最明亮的X光,天文学家因而能利用美国航空航天局(NASA)的钱德拉X射线天文台(Chandra X-ray Observatory)观测到它的存在。它每年能孕育大约740颗新星,相较之下,每年只有大约一颗新星在银河系诞生。

天文学家将该星系团称为“凤凰星系团”(Phoenix Cluster),因为它位于凤凰星座,而且拥有如凤凰般的属性。麻省理工学院研究人员麦当劳(Michael McDonald)表示,凤凰浴火重生的特性是此一再生星体的最佳写照。

他解释说:“大多数星系团中央的星系可能已经沉睡了几十亿年,而该星系团中央的星系似乎已经苏醒,而且有大量新星形成。”

天文学家说,“凤凰星系团”的体积约为太阳的3万亿倍,年龄约有60亿年,这是此类星系团中诞生恒星速度最快的一个。以其大小、种类和年龄而言,它孕育新星的速度不应该这么快。天文学家认为这很罕见,扩大了人们的知识领域。

就像其它星系团一样,“凤凰星系团”拥有大量的热气体。一般认为,星系团的热气体应该会随着时间的流逝而冷却,同时沉积在星系团的中央星系并形成大量恒星。

然而,大多数星系团在过去几十亿年中产生的恒星却很少。天文学家说,这可能是因为星系团中央的超级黑洞会将能量灌注到星系团中,进而阻止气体冷却并生成新星。而“凤凰星系团”中央的黑洞似乎比较沉静,所以该星系团能生成较多的新星。

(责任编辑:毕儒宗)

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2012-08-17 2:39 PM
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