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NASA打造太空出租车 3年内送人上太空

取得NASA的合同后,波音将利用研发资金为其CST-100载人太空舱进行最后阶段的研制,并获得安全认证。(AFP PHOTO / HANDOUT / The Boeing Company)

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【大纪元2014年09月17日讯】(大纪元记者罗东平综合报导)美国宇航局(NASA)16日宣布,将与波音(Boeing)和太空探索科技(Space X)两家航太公司合作,共同研发、经营“太空出租车”(space taxis),期使三年内把美国宇航员送上太空的任务商用民营化。

机龄30年的美国亚特兰提斯号太空飞行器在2011年7月9日升空,最后一次将宇航员送到国际空间站(ISS),7月21日返航后正式除役。此后,美国宇航员前往ISS的唯一“交通工具”就是俄罗斯的联合号(Soyuz),而且“票价”非常昂贵:7,100万美元。

虽然美国的太空飞行器走入历史,但是对太空的研究探索并未停下脚步。事实上,早在2010年,美国NASA便有意携手民营公司发展太空出租车。

如今波音公司和太空探索科技公司雀屏中选,共同取得了NASA这项高达68亿美元的太空出租车计划的合同。波音公司与NASA签署的“商业飞船综合能力项目”合同潜在价值约为42亿美元,太空探索科技公司则将获得26亿美元合同研发资金。这些研发资金将分阶段给付,波音和太空探索科技公司都必须满足研发的具体技术标凖才能获得资金。

NASA表示,美国的目标是2017年不再仰赖俄罗斯,要在美国的国土上发射自制的太空飞行器,送自家宇航员上太空。未来“太空出租车”将载运宇航员往返国际空间站,一次可载运4人。

根据合同,两家公司的商业飞行服务要在2017年年底之前完成首航,NASA将派出至少一名宇航员参加2家公司各自一次的载人试飞,预计将进行2到6次载人上太空任务。

将低轨道运输工作交给民营市场后,NASA将专注于更远大的使命。NASA主管博登(Charlie Bolden)说,太空出租车除了承担载人任务外,NASA也拟定了多项创新的太空实验计划,将达成人类史上许多个第一,为登陆火星铺路。这些计划包括首次登上小行星采样、首次飞越月球轨道、首次在太空种食物给自己吃,将让我们准备好迈向人类的另一个大步,成为第一组踏上火星留下人类足迹的人马。

波音公司是创业近百年的全球航太业老字号,与美国政府有丰富的合作经验。取后NASA的合同后,波音将利用研发资金为其CST-100载人太空舱进行最后阶段的研制,并获得安全认证。目前波音还与美国航空航天制造商洛克希德·马丁(Lockheed Martin)共同揽下NASA一项12亿美元的计划,目标是送物资上太空。

太空探索科技公司则是后起之秀,由电动车大厂特斯拉(Tesla Motors)执行长马斯克(Elon Musk)于2002年创办。太空探索科技公司则将升级现有的“天龙号”(Dragon)太空飞行器,使其满足载人飞行所必须达到的更高要求。太空探索科技公司先前已取得NASA的13亿美元合同,为国际太空站运送货物。

责任编辑:罗莉

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2014-09-17 3:45 PM
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