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NASA发现富含硅岩石 神秘火星又添谜团

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【大纪元2015年12月22日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)火星好奇号探测器在火星岩石中发现高含量的硅成分以及罕见的鳞石英(tridymite),成为火星研究的新谜团。

美国航空航天局(NASA)在近日发布的研究消息中说,七个月来,好奇号在夏普山区域钻孔取样发现,有一些岩石所含的这种硅石成分高达90%,而这些成分是地球上常见的石英,其化学组成为硅和氧元素。

美国航空航天局喷气推进实验室(JPL)的好奇号项目团队科学家阿尔伯特‧彦(Albert Yen)说:“这些硅含量高的成分是一个谜。”

硅成分暗示火星曾存在水

彦表示,可能是某种原因造成这些硅成分的沉积,但是都会和水有关,如果能确认其具体过程,则能够更多地了解古代火星潮湿环境的情况。

好奇号探测车在火星上行走 (视频截图)
好奇号探测车在火星上行走 (视频截图)

好奇号检验到以前从未发现的鳞石英,而这种矿物质在地球上也是很罕见的。地球上的鳞石英和火成岩或者变质岩的高温有关。航空航天局的科学家认为,好奇号所探测的鳞石英沉积岩层应该是湖底沉积物。

在地球上,鳞石英存在于硅含量高的火山沉积岩中,这是熔岩变化的结果。而火星表面,虽然有一些岩石中含有丰富的硅,但是大部分岩石的硅含量较小,这种特点类似夏威夷的海槽玄武岩(basalts)。因此,科学家根据地球与火星的差异,推断火星历史曾有熔岩流动变化的历史。

航空航天局的一位发言人说:“地球上的岩浆能够演变成为硅,火星岩石中的鳞石英或许是火星岩浆的证据。”

好奇号探测器从不同地点采集岩石样品(左图),进行X射线衍射分析(右图)(NASA/JPL-Caltech/MSSS)
好奇号探测器从不同地点采集岩石样品(左图),进行X射线衍射分析(右图)(NASA/JPL-Caltech/MSSS)

火星谜团有增无减

2014年开始,好奇号一直探测夏普山区域的地质层。科学家已经发现,夏普山在数十亿年前曾经是一片地质复杂的含水区域,有湖泊、河流和三角洲,但是不明原因导致成为目前的不毛之地。

火星上复杂的地形 (NASA/JPL-Caltech/MSSS)
火星上复杂的地形 (NASA/JPL-Caltech/MSSS)

好奇号探测项目的科学家阿什芬‧瓦萨瓦达(Ashwin Vasavada)说:“我们现在从夏普山观察到的现象和前两年有着戏剧性的差异。我们在相当短的距离内,发现相当大的不同。二氧化硅是化学变化的一种标志物。我们还需要一段时间分析好奇号的发现。”

彦对公众解释:“火星上的这些谜团非常复杂。我们正在努力判断高含量硅的来源,以及火星历史中关于水的更多情况。”

责任编辑:黄小渝

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2015-12-22 1:06 PM
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