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科学家找到白发基因 或能预防头发变白

由英国伦敦大学学院所主导的一项国际研究揭示,人体中被称为IRF4的基因与头发变白有关。图为一名男子在检视自己的白发。(Fotolia)

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【大纪元2016年03月07日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)不少人因为白头发的出现而感到困扰,虽然染发可以稍加掩饰,但终究是治标不治本。现在,有科学家发现控制头发变白的基因,或能研究出延缓或预防此一自然老化迹象的出现,让爱美人士少一点烦恼。

为了研究基因与头发颜色、变白、密度和卷曲度的关系,由英国伦敦大学学院(University College London)所主导的国际研究团队,采集了来自5个拉丁美洲国家的6,630名志愿者的毛发和血液样本,以进行分析。

在比较志愿者的DNA序列之后,研究人员发现,一种被称为IRF4的基因与头发变白有关。IRF4位于6号染色体上,在过去一直被认为与皮肤、头发和眼睛的色素有关,而这次的发现实属首次。

伦敦大学学院研究人员阿迪卡里(Kaustubh Adhikari)说:“我们先前就知道几种基因与秃头和头发颜色有关,但这次是人类首次识别出与头发变白有关的基因,以及其它影响头发形状和密度的基因。”

头发本身是因为发根的黑色素细胞制造色素而显现颜色,随着年龄的增长,这些黑色素细胞会停止制造色素,因而导致头发变白。不过,科学家尚不清楚IRF4具体是如何让头发变白的。

研究人员相信,他们所辨识出与头发变白或形状有关的这些基因,应该不是独自产生作用,可能还有环境等其它因素参与其中,有待进一步研究。而了解IRF4让头发变白的机制,或可帮助科学家开发出延缓或预防头发变白的方法。#

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2016-03-07 5:30 PM
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