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“住在桥下的餐馆工人”—无证拉美劳工境遇

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【大纪元2016年04月23日讯】(大纪元记者唐明镜编译报导)当你在美国中部各地的中餐馆吃饭时,可曾想过这些饭菜可能是出自于栖息在芝加哥公路桥下的拉美裔游民?不光是中式自助餐,还有日本寿司、烧烤等,厨房里都可以看到这些人忙碌的身影,可是他们没有证件,连住家地址都没有。

他们在每一个餐馆的工作时间都不长,几天、几周,或几个月,然后辞职,或者被炒;再回到芝加哥市中国城附近的公路桥下,用旧床垫和破毛毯给自己撘一个床铺,同时联系华人职业介绍所,等着新工作。

不几天,他们又会坐上灰狗(greyhound)巴士,前往下一个餐馆,或者是伊州偏远的小城市,或者是密尔沃基、底特律、圣路易斯、爱荷华城、哥伦布市等。

这是英国《卫报》(The Guardian) 近日勾勒出来的美国中西部中餐馆的拉美雇工生活场景。这些无证、无地址的“影子劳工”被关注,源于去年11月伊州总检察长麦迪根(Lisa Madigan)提出的公诉,诉状中指控三家华人职业介绍所和两家中餐馆,称他们剥削无证劳工,每份工作抽取中介费120~220美元,餐馆给付的时薪仅3.5美元。

餐馆工是最后的选择 

《卫报》称,这些拉美劳工多来自墨西哥、瓜地马拉、洪都拉斯等。他们数年前就越过边境线,非法进入美国,最初都从事更赚钱的体力工作,如剪草坪、修屋顶、刷油漆、工厂装配、摘瓜果等。

随着年岁渐长、体力下降,或者工伤、酗酒等,有些劳工转向了低薪的餐馆工,“这是他们的最后一根稻草,”报导说。

伊州检察长麦迪根的诉状中写道,这些工人主要从事洗碗、擦地、切菜、端菜等工作,一周工作6天,通常早上10点上班,晚上10点到12点下班,每天12到14个小时,相当于每周72到84个小时。

他们每月工资$1,000~$2,000现金,相当于$3.5~$6一小时,远低于伊州规定的8.25美元的最低时薪。另外,这些工人的工作压力非常大,休息不能超过5~10分钟,有时甚至没有午饭时间。

中餐馆里态度糟糕的老板,恶劣的工作环境,或者是员工之间的矛盾,都可能导致他们很快的丢掉工作,又不得不重新回到芝加哥,向华人职介所求助。

职介所并对每人收取手续费$120~$220,餐馆从工人第一个月的工资中扣除这笔钱,付给职介所。

住桥下最方便  

由于不停的更换餐馆,而在外地的中餐馆多提供住宿,不少工人发现住在芝加哥市的公路桥下,是最方便、省钱的住宿。

有的职介所甚至直接建议他们“睡到桥下去”,但可以把行李寄存在办公室;如果他们愿意支付10美元一晚上,就可以得到职介所楼上的一个床铺,通常一个房间里四张床;更奢侈一些的,可以到中国城旅馆(Chinatown Hotel),或往西六英哩外的Karavan汽车旅馆,合租一间房。

距离芝加哥中国城一英哩外还有一个游民收容所,叫作Pacific Garden Mission。拉美劳工们一致反映,这是万不得已的选择,因为收容所里大多是非裔,存在种族冲突,以及斗殴、臭虫、员工的粗暴对待等。

住在桥下的最大麻烦是没有厕所。一些劳工反映,附近的公园区体育馆曾经允许他们使用里面的洗浴设施,但在淋浴间发现了啤酒瓶后,体育馆就不对游民们开放了。

劳工们常常用纸板箱、旧报纸、树枝等搭盖他们的“屋子”,这些材料容易引起火灾。偶尔的芝加哥消防局的人员会过来,要求他们清理易燃物件,这是他们唯一引起市政官员关注之处。◇#

责任编辑:温文清

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2016-04-23 3:21 AM
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