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前所未有 恒星“闪光灯”每2分钟亮一次

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【大纪元2016年07月29日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)近日,科学家观测一颗快速自转白矮星发出接近光速的高能量电子束,极快地照射临近的红矮星,造成星体每两分钟发出一次强烈电磁波,犹如明亮的太空闪光灯。

这个奇妙的天体现象发生在距离地球380光年外的天蝎星座内。科学家将其命名为AR Scorpii(本文暂译为“天蝎AR星”)。实际上,这是一对让科学家困惑了40年的恒星,天文学上又称为双子星。

据科技网站gizmodo 7月28日报导,科学家使用多种望远镜对其进行观测,得到一些提示其特点的信息,但仍无法解释这种奇异的天文现象。

在双子星天蝎AR星中,白矮星的大小与地球相彷,质量却为地球的20万倍;红矮星为太阳质量的三分之一。它们互相之间环绕周期为3.6小时。

科学家使用欧洲南天天文台的巨大阵列望远镜、XMM-牛顿太空X射线望远镜以及美国航空航天局的哈勃望远镜等观测设备,发现白矮星具有强大的磁场且快速旋转,发出两束方向相反的接近光速电子束,每2分钟横扫一次临近的红矮星,造成红矮星释放全波段的电磁波(即发出紫外线至无线电波,包括可见光)。

科学家在发表于《自然》杂志的研究报告中写道,从未见过这种形式的剧烈喷发能量的天文现象,目前尚无理论可以较完全地解释其原因。

主持该研究的英国华威大学(University of Warwick)天体物理学家汤姆.马什(Tom Marsh)教授说:“这是空前的脉冲能量现象。星体发出的高能量电子束极不寻常。”

马什教授表示,他们观察到宇宙中存在一种新的粒子加速方式。

天蝎AR星为1970年代发现,一直是天文界的探索难题。欧洲宇航局援引马什教授的感言:“天蝎AR星早在40多年前就被发现,人们从未怀疑它的真实性质,直到2015年我们进行新的观测,仅在几分钟之内就意识到出乎意料的现象。”

科技网站 gizmodo说,这正说明宇宙蕴含无穷奥秘,探索是永无止境的。

 

责任编辑:林琮文

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2016-07-29 12:55 PM
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