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NASA机器人飞船将登陆小行星 采样后返回

OSIRIS-Rex小行星探测项目(NASA)

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【大纪元2016年08月18日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)美国航空航天局宣布,一艘SUV大小飞船即将进行一项历史性太空探险任务:追踪一块黑色小行星、在上面登陆、攫取样本之后带着样本返回地球。

这艘飞船实际上是航空航天局研制的机器人飞船OSIRIS-Rex。它将于9月8日从佛罗里达州卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)发射升空,经过为期七年的往返旅程后,在2023年携带从小行星Benu上采集的2043克(4½磅)灰尘和沙土样本返回地球,供科学家分析研究。

据《今日美国》8月17日报导,首席研究员、美国亚利桑那大学(Arizona University)行星科学家丹特•劳雷塔(Dante Lauretta)教授表示,OSIRIS-Rex将带回科学宝藏,为研究小行星、地球生命等问题寻找重要的信息。

OSIRIS-Rex飞船飞向小行星(视频截图)
OSIRIS-Rex飞船飞向小行星(视频截图)
Benu的有机成分(视频截图)
Benu的有机成分(视频截图)

报导说,如果一切顺利的话,投资8亿美元的OSIRIS-Rex小行星探测项目会收到巨大的回报。

飞船收集的数据将有助于说明太空岩石的运动特征。这样科学家可能会比较准确地找出对地球构成威胁的其它小行星。Benu的大小和帝国大厦相仿,一百年后撞击地球的机会是1/2700。一旦撞击,会形成三英里宽、四分之一英里深的陨石坑。

OSIRIS-Rex飞船模式图。(视频截图)
OSIRIS-Rex飞船模式图。(视频截图)
Benu小行星(左)与俄罗斯车里雅宾斯克(Chelyabinsk)陨石大小的对比。(视频截图)
Benu小行星(左)与俄罗斯车里雅宾斯克(Chelyabinsk)陨石大小的对比。(视频截图)
2013年俄罗斯车里雅宾斯克(Chelyabinsk)陨石在空中爆炸,造成当地上千人受伤。(视频截图)
2013年俄罗斯车里雅宾斯克(Chelyabinsk)陨石在空中爆炸,造成当地上千人受伤。(视频截图)

尤其是,科学家希望通过研究Benu小行星,了解地球生命的起源。Benu是一块太空岩石,形成于数十亿年前,富含有机分子和水。科学家推测,分析上面的样本会解释小行星是否将生命成分带到地球。

按照科学家的计划,OSIRIS-Rex机器人飞船将绕行Benu一年,进行近距离观测,然后在2020年登陆Benu。

OSIRIS-Rex飞船模式图。(视频截图)
OSIRIS-Rex飞船模式图。(视频截图)
OSIRIS-Rex飞船在小行星上采样,仅用几秒时间。(视频截图)
OSIRIS-Rex飞船的机械手臂在小行星上采样,仅用几秒时间。(视频截图)

与其说是登陆Benu,不如说是“快速搔抓”这块太空岩石。因为OSIRIS-Rex飞船只是用机械臂触碰一下Benu的表面,在几秒钟的“登陆”时间内采集土样,然后飞离Benu。

OSIRIS-Rex机器人飞船返回地球的降落地点预定为犹他州沙漠。

劳雷塔说:“我们正在努力把飞船送到小行星表面。 这项研究有一点危险,事实也并非如此 ……我们正在走出地球去一个未知的世界。”

责任编辑:苏漾

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2016-08-18 1:15 PM
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