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揭秘:美中国移民为何喜欢开寿司店?

在美国,中餐馆和日本料理店是很受欢迎的餐馆,细心的顾客可能会发现,多家日本寿司店的老板是中国人。(AFP PHOTO / Yoshikazu TSUNO)

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【大纪元2016年09月30日讯】(大纪元记者吴英编译报导)在美国,中餐馆日本料理店是很受欢迎的餐馆,细心的顾客可能会发现,多家日本寿司店的老板是中国人。

今年44岁来自中国福建省的埃里克‧周(Eric Zhou),在美国华盛顿特区经营四家融合亚洲风味的日本料理店。他告诉《华盛顿邮报》记者,他的父亲是个多才多艺的厨师,小时候即耳濡目染的他,初来美国自然是在中餐馆打工。

不久他发现中餐馆给西方人的刻板印象是廉价,有着油腻的外卖柜台,以及贩卖7.95美元的自助午餐。为了改善家庭生活,他决定进入更赚钱的行业:日本料理。

今年44岁的周老板说:“在美国中餐馆的价格太低,日本餐馆没有这个问题。对我们来说,这是更合适的选择,可以有更好的生活。”

全美像周老板选择开日本餐馆中国移民有数千人,在各州的郊区商场和城市街区都可以看到这种融合亚洲风味的日本料理店。

移民潮造成中餐馆竞争激烈

根据移民政策研究所(Migration Policy Institute)的研究,中国大陆自1970年代放寛移民限制后,许多中国人来美国寻找机会,中国移民人数由1980年的38.4万人增加到2013年的2百万人。1990年代,周老板在福建省的家乡,因为许多人离乡到海外追求更好的经济条件而几成空城。

有些中国人是透过美国的法律,以中共施以宗教迫害、镇压、强制堕胎等原因寻求政治庇护合法来到美国,也有些中国移民是支付数万美元非法入境或者非法滞留。

如同其它国家的新移民,中国移民来到美国后多数进入不要求语言的行业,餐馆是其中之一。按照最乐观的估计,全美有4万多家中国餐馆,比邮局还多。

为了生存转入日本餐馆

更多新移民开设中餐馆,造成竞争激烈,压抑中餐价格,使得想要在美国出人头地的中国移民,迫于经济压力选择开设食物精致、单价较高的日本餐馆。

纽约大学雷副教授(Krishnendu Ray)表示,根据餐馆指南Zagat的数据,经调整通货膨胀因素,比较纽约、芝加哥、洛杉矶和旧金山等城市中餐馆和日本餐馆的晚餐平均价格,1985年前者为24.2美元,后者为31.88美元,到了2013年,前者仅上涨到32.78美元,而后者则翻倍涨到62.73美元,二者差距几为30美元。

根据雷副教授的观察,造成中餐和日本料理价格差异化的原因,部分来自日本崛起成为经济大国,获得较高的评价及声誉。他说:“人们倾向认为经济弱势的移民,其食物是便宜的,不愿意支付较高的价格。”他认为未来20年这种刻板印象会随着中国经济的增长和人民日益富裕而改变。

马里兰州盖瑟斯堡(Gaithersburg)“爱寿司”(Love Sushi)餐馆的主人李金(Kin Lee,音译),11岁由中国广州来到美国,父亲在美拥有一家中国餐馆,但李金听从日本餐厅工作妻子的建议开日本餐馆,他说:“经营日本餐馆较容易,而且利润高。”

日本上智大学(Sophia University)社会学教授大卫‧旺克(David Wank)研究中国人开日本餐馆,他说中国移民不开中餐馆是因为竞争激烈,而来自中国福建省的中国人自1990年代开始投资日本餐馆,走平价路线,首先在纽约市,接着延伸到东海岸各城市。

日本厨师:担心日本餐馆名声受到影响

全美日本餐馆约有2.5万家,无法估计老板是中国人的家数。根据日本农业部曾做过的估计,美国日本餐馆主人是日本人的比例大约只有一成。

根据在华盛顿特区的调查,当地33家日本餐馆中有12家的老板是中国人,另外12家是韩裔美国人,日本人只拥有6家。

来自日本的厨师Kazuhiro Okochi在华盛顿特区开日本餐馆KAZ Sushi Bistro,他说看到很多不错的非日本籍厨师,实际上部分传统的日本料理来自其它国家如中国。不过,他担心有些非日本裔的老板采价格竞争策略,有可能影响日本餐馆在美国的名声。

他说:“日本料理特别是寿司店,在过去几十年增长快速,很多人开日本餐馆只是复制,没有受过训练。”

美国人终会领略中国美食的精髓

周老板仍然十分喜爱闽南食物,家里经常准备家乡菜,但为了挣钱,也很愿意专研日本料理。

现在虽然已拥有舒适的房子,可以有家庭度假,让两个孩子学钢琴课,但周老板仍然想要改善经营和再开4到6家日本料理店。

他说:“在家庭方面,我想我已经实现了美国梦,但在专业方面,正在往目标迈进。”

对于未来中餐馆在美国的发展,周相信随着中国的越来越富裕,中国美食在美国的地位会水涨船高,和日本料理一样,到那个时候,美国可能会发现中国美食的精华之处及其悠久的历史。

雷副教授说:“如果回到1000年前,当时的中国拥有像今天布鲁克林和曼哈顿多样的美食文化,我觉得在我儿子的这一代,当他们长大时将会看到完全不同的中国文化。”

只不过现在的周老板和其他在美国的中国裔企业家依然配合当地美国人的口味,周说:“如果美国人真的想要吃正宗的中国食物,他们是可以吃得到的。”

周回忆说,在开日本餐馆后,他在菜单上加了一道中国的鸭胸菜,因为他觉得很美味,但卖得不好。他说:“在他国开餐馆要入境随俗,配合当地人的口味,这样才能赚到钱,你不能只是一厢情愿地认为‘噢,我喜欢这个。’但是客户有他们的想法。”#

责任编辑:叶紫微

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2016-09-30 2:20 PM
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