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“昆虫末日”来到? 德过去27年昆虫骤减75%

研究报告指出,德国昆虫数量骤降四分之三,鸟类数量也在逐年递减。(iStock.com/tahir abbas) 

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【大纪元2017年11月10日讯】(大纪元记者王亦笑德国报导)“苹果树开花了,但花丛中已没有蜜蜂嗡嗡飞舞,花儿无法授粉,也就不再有果实。农场里母鸡在孵蛋,但已没有小鸡破壳而出。农夫们已无法再养猪,因为新生猪仔太小,不几天就会病死⋯⋯”这是55年前,生物学者Rachel Carson在其著作《寂静的春天》中描写的片段;而55年后的今天,科学家们惊呼,“寂静的春天”正向我们走来!

科学杂志《Plos One》日前发表了一项研究报告:过去的27年,德国昆虫总数量减少了75%以上。这次研究时间跨度之长、观察地域之广都史无前例,所获数据之惊人更是敲响了“昆虫末日”即将到来的警钟,而这或许终将对人类产生“致命”影响。

地球上最成功物种遭遇“灭顶之灾”

昆虫是地球生态不可或缺的部分,占全球生命的三分之二;它们既是主要植物授粉者,亦是不少哺乳类、鱼类、雀鸟等生物的食物。昆虫的减少,必将引起食物链其它环节的混乱,最终导致更大范围的失衡和破坏。

研究团队从1989年开始,在德国63个自然保护区,以标准方法、类似帐篷的马氏诱集器(Malaisetrap),每年搜集逾1,500个会飞昆虫样本。团队分析这些资料,发现样本总量以平均每年6%的速度下降,27年来已骤降75%以上。

而且夏季到来时,样本总量的下降程度更严重,甚至多达82%。夏天原本是昆虫最活跃、数量最多的时候,如此的数据显示昆虫生态出现极严重的危机。团队亦收集了详细的气候以及植被改变资料,虽然这些资料可以显示每年或每季的昆虫数目波动,但仍无法解释昆虫整体数量不断下降的趋势。

领导此次研究的荷兰奈美恩大学(Radboud University)生态学家Hans de Kroon指出,“更值得警惕的是,飞行昆虫的减少发生在这么大的区域里,而且比例如此之高。”昆虫可以说是地球上最为成功的物种之一,其种类之多、生活地域之广,都超出人们的想像。它们繁衍了上亿年,走过了恐龙灭绝、走过了冰河时代⋯⋯却在今时今日几乎遭遇“灭顶之灾”,这是为什么?

杀虫剂是已经确认的罪魁祸首?

对于昆虫数量骤减的原因,目前还没有确切的答案。不过研究学者们估计,人类大量使用杀虫剂、入侵野生环境等都会令昆虫数目大减。

此次参与研究的英国萨塞克斯大学生物学家Dave Goulson认为,昆虫消失的原因之一,可能是因为昆虫离开了自然保护区去寻找食物,但其它农地亦无法给它们提供足够的食物,加上杀虫剂的影响等,都促使昆虫数目减少。不过他强调,现在人们对昆虫数量减少的原因仍未有定论。但他指出,如果“昆虫末日”真的来临,那么人类最终也无法独善其身。

人类滥用杀虫剂,可能是造成昆虫数量大幅减少的罪魁祸首。(iStock.com/NinaMalyna)
人类滥用杀虫剂,可能是造成昆虫数量大幅减少的罪魁祸首。(iStock.com/NinaMalyna)

英国环境事务部首席科学顾问Lan Boyd与其同事Alice Milner在9月已发出警告,各国都错误地假设杀虫剂大规模使用是安全的,但其剂量对环境造成的破坏一直被忽视,我们面对的环境危机可能更为严峻。

另外,在研究“蜜蜂失踪之谜”时,研究人员也指出,诸如营养失调、基因改造作物、农药与杀虫剂、电磁辐射、病毒与真菌等都可能是“蜜蜂杀手”。

此前,在欧洲和加拿大进行了两项迄今为止规模最大的田野研究。研究人员在英国、德国与匈牙利范围超过2,000公顷的田野里,施放了三种不同的蜜蜂到冬季油籽类油菜作物上,这些农作物分别喷洒上拜耳集团制造的“可尼丁”或先正达出品的“赛速安”。

结果在匈牙利,蜜蜂的存活率降低,蜂群数量减少24%,且在英国的存活率是“非常低”。在德国则未见显着减少,研究人员归因于当地有其它可供选择的花类来源。

有一项在加拿大进行的研究也显示,暴露在类尼古丁杀虫剂之下的工蜂与女王蜂会提早死亡,且整体蜂群的健康状况也变得比较差。

此外,德国兰道大学(Uiversity of Landau)还发现,蜜蜂若靠近电线,行为就会改变。一项规模有限的新研究显示,蜂巢附近若有手机,蜜蜂就会拒绝回去,显示手机也可能是造成蜂群崩解失调的原因。科学家分析说,手机发出的辐射会扰乱蜜蜂的导航系统,使蜜蜂再也找不到回家的路。

多国科学家忧心 呼吁开展大规模研究

德国昆虫的研究报告一经公布,引起了多国科研人员的重视和忧心。来自丹麦国家自然历史博物馆(Statens Naturhistoriske Museum)的昆虫研究员帕博(Thomas Pape)在接受丹麦电视二台(TV2)采访时表示:“我认为我们应该担心,因为如果德国出现这种情况,我们完全有理由相信丹麦也是如此。”

他同时也认为,越来越多的城市和道路挑战着大自然的自由发展,他说:“毫无疑问,昆虫是大自然良性循环的重要环节,我们的大自然需要昆虫来使这个生态系统运转。”

但是帕博无法说明丹麦的昆虫问题到底有多大,因为在丹麦还没有类似的数据。丹麦国家自然历史博物馆正着手准备对丹麦的昆虫情况展开调查,并有望在四年内得出结果。

挪威自然研究所(NINA)的研究人员Frode Ødegaard也对昆虫数量骤减感到非常震惊。他认为这个研究很有说服力,63个自然保护区的昆虫数量都下降了。

他对挪威广播电台(NRK)表示,过去我们经常听到物种消失,但通常是个别物种或在特定的环境下某物种消失。例如欧洲草原蝶(Europeangrasslandbutterflies)就被发现过去十年大减50%。但这个报告涉及到生物总量下降,这是更有说服力、更为惊人的数据。

在被问及挪威是否有存在类似现象时,Ødegaard回答说:“如果你坐飞机到中欧,会发现地上都被成片的田地所覆盖,挪威地势崎岖不平,不能开辟成良田,这对昆虫而言是个好消息。我们也没有很好的跟踪检测系统,所以我们根本不知道挪威这方面的情况。但如果全世界都像德国那样,那么我们的生存基础就会消失。”

来自美国纽约康奈尔大学(Cornell University)的昆虫学家John Losey,对此项研究报告所覆盖的时间跨度、空间和栖息地范围印象深刻。该研究在非常广的自然保护区采集信息,包括草原、沼泽、沙丘、荒地、灌木地和人类居住区的边缘地带。

参加研究的昆虫专家豪曼表示:“设立这些自然保护区的目的,是保护生物多样性和维持生态系统的运转功能,但昆虫在这些区域大量消失,这是很惊人的警告!”研究团队认为,其它地方也急需进行类似研究,了解昆虫数目变化,并制定相应对策保护昆虫生态。

洛西(John Losey)也表示,昆虫总量的下降程度令人惊慌。其它的研究估计,全球昆虫生物量下降幅度在50%以下,虽然也令人不安,但并不像德国实地调查的结果这样如此恐怖。

常见物种正在遭受看不见的打击

今年7月份,《美国国家科学院院刊》发表的一项研究表明,全球有大量物种的个体数量正在减少或灭绝。在此报告中,斯坦福大学生物学家Paul Ehrlich以及墨西哥国立自治大学生态学教授Gerardo Ceballos引用了惊人的新证据,证明人们认为的常见物种正在被一种看不见的方式打击着。

在所研究的27,600个陆地哺乳动物、鸟类、两栖动物和爬行动物物种中,有近三分之一的物种从数量和生存领土范围来看正在缩小。这些并未被视为濒临绝种的生物,在过去数十年中,这些物种的个体数量减少幅度高达50%。

任何物种如果其数量在不断减少,最终不可避免地会导致灭绝。有科学家称,地球上的物种正在以比正常灭绝速度快约100倍的速度走向灭绝,实际情况也许还会更糟糕。也就是说,地球已进入第六次物种灭绝时代。#

责任编辑:周仁

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2017-11-10 4:36 PM
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