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防中共5G技术扩张 美国严审高通并购案

美财政部罕见公开CFIUS信函 要求高通推迟股东会议

美国外国投资委员会(CFIUS)对新加坡公司博通(Broadcom的)对该并购案的评估进展以及担忧,并要求高通股东会延后30天举行,以让该委员会有更充裕的时间对并购进行调查。(李旭生/大纪元)

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【大纪元2018年03月08日讯】(大纪元记者林燕综合报导)美国外国投资委员会(CFIUS)近日罕见公开信函,清晰透露美国政府对中资企业在科技领域的警惕。

因为担忧将美国最大的无限电通讯技术研发公司卖给它国,会削弱美国的领先优势,让中共有可乘之机扩大其对5G标准制定过程的影响,CFIUS已经要求美国企业推迟股东会,等待调查结果。

在信中,该委员会特别提到华为在5G技术领域的参与度。尽管这次并购方不是中资企业,但如《金融时报》所说:“正如华盛顿目前的许多经济政策制定一样,CFIUS心中有一个目标:中国(共)及其对美国知识产权的胃口。”

报导援引华盛顿一名资深CFIUS律师的话说:“这是美国外国投资委员会的行为方式,尤其是在他们如何分析外资所有权以外风险方面的巨大转变。”

目前,新加坡公司博通(Broadcom)正出价1,170亿美元欲收购高通,这笔交易被誉为本世纪最大并购案。博通一直是高通的竞争对手,此前也多次提出并购高通的提议案。本轮的并购从一开始就受到媒体以及业界高度关注。

美国无线电通讯技术研发公司高通(Qualcomm)周一(3月5日)发布给投资人的公开信,表示推迟召开股东会议,并罕见附上美财政部转来的美国外国投资委员会发来的信函。

CFIUS信函罕见公开  对象不局限在并购方国别

高通公布的信函是美国外国投资委员会(CFIUS)对博通(Broadcom)并购案的评估进展以及担忧,并要求高通股东会延后30天举行,以让该委员会有更充裕的时间对并购进行调查。

从公开的信函内容来看,CFIUS考虑的重点显然不在并购企业是来自中国、还是其它国,而是并购后是否会让中共在5G先进技术领域超过美国,并给美国的国家安全带来隐忧。

美国外国投资委员会是世界最强大、最神秘的监管机构之一。作为融合国防和情报人员以及经济政策制定者的跨机构委员会,CFIUS的创立就是为了审查入境外国投资是否有可能威胁国家安全

《华尔街日报》报导说,知情人士透露CFIUS在周日晚间突然告知这两家公司,正加速评估该笔潜在的收购交易。

外界认为CFIUS此举较为罕见,因为一般来说,财政部被禁止对外披露CFIUS提交的信息,而此次更是跳过为期30天的初步评估阶段,直接对该交易可能造成的国家安全威胁展开调查。

CFIUS的信中写到,出价公司博通与第三方外国实体的关系,以及博通收购高通的企划对美国国家安全的影响等都是该机构考核这次收购的因素。

同时,CFIUS也对博通并购方案中的筹资方式——通过私募基金募资——提出质疑,认为可能减少并购后高通的长期投资,包括研发投入,削弱高通的科技领先能力。此外,委员会也在审核博通的历史财务数据,评估博通的并购模式以及研发投入导向。

弱化高通产权 将让华为等中资公司趁机而入

美国外国投资委员会(CFIUS)的信函中异常清晰地显示出美国政府对中资企业的担忧程度。“如果很大程度上弱化高通的角色,将为中共在5G标准设定过程中扩大影响力开方便之门。”CFIUS写到。

CFIUS认为,高通过去在产业领域以及研发方向的投入,已成为5G技术开发与标准设定领域的领先公司。

5G是新一代移动网络技术,即将在全球铺开。美国官员及西方一些电信公司担心,如果中共赶在美国之前大范围铺开5G网络,那么可能会在无人驾驶汽车等依赖5G网络速度和性能的技术方面取得领先。

据2017年初无线技术公司Inter Digital的计算,高通是美国5G专利技术的主要开发商,共提交168项方案,高于英特尔公司(103项);而华为有234项方案。

Inter Digital发言人表示,提交方案数量只能显示努力程度,因为并非所有的方案都将被采纳。但华为一直在增加5G技术的研发投入,并已拥有10%的5G标准设定产权。

“虽然美国仍在(5G)标准设定领域目前保持主导地位,但在针对高通的收购后,中共可能会填补高通留下的空白。”CFIUS的信中写到。

“考虑到对华为等中国电讯公司带来的国家安全担忧,并购可能将5G的主导权让与中共、会对美国的国家安全带来负面后果。”

所以,CFIUS表示,在调查阶段,将持续评估博通收购高通是否会导致弱化高通在科技竞争上面的长期竞争力。

“弱化高通长期的科技竞争力和标准设定影响力,将显著影响美国的国家安全。”CFIUS说。

美国电话电报公司(AT&T)和Verizon 等主要美国无线运营商表示,它们刚开始的重点是在美国少数城市进行5G网络覆盖。

而高德纳咨询公司(Gartner)分析师基恩(Ian Keene)表示,跟美国运营商只覆盖少数城市相比,中国公司的战略是地毯式覆盖。后者的野心可见一斑。

根据咨询公司荣鼎咨询(Rhodium Group)的统计数据,过去5年,中资企业仅在美国就进行了价值1,166亿美元的收购。

作为美政府供应商 安全问题也不容忽视

同时,高通也是美国政府长期信赖的基础设施通讯供应商。CFIUS表示,国家安全关注还包括高通作为设备提供商的能力是否受影响。

这是CFIUS调查本次并购的第二个层面,并购是否会对供应给美国政府的产品或服务的安全以及整合性造成影响,是否会损害国家安全。

比如,美国防部的国家安全项目一直使用高通的产品。目前,高通仍有在合作的国防部保密合同以及非保密合同项目。而未来网络技术(5G)以及高通与美国政府的合作关系,包括网络安全都会牵涉其中。

“限制或者停止为美国政府供应高通的产品或服务都将对国家安全造成不利影响。”信中说。

对此,并购方博通周二(3月6日)发言试图打消美当局的这些担忧。该公司发言人发布声明称,正全力配合CFIUS,并坚决致力于将合并后的公司打造成为全球5G及其它技术领域的领导者。

不容忽视的是,川普(特朗普)政府下的CFIUS在经济和国防利益之间的平衡已经发生变化。美国外国投资委员会(CFIUS)的日常工作由16名常青藤名校毕业的律师完成。

《金融时报》引用律师们的话说,五角大楼和情报部门在该委员会中似乎拥有更大的权力,尤其是在涉及中共的时候。

在川普政府去年12月发布的新版《美国国家安全战略报告》中,更是提出一种新说法:“经济安全不仅关系到国家安全,经济安全就是国家安全。”#

责任编辑:林妍

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2018-03-08 8:00 AM
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