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西雅图交通、住房问题堪忧急需改善

2016年至2017年间,西雅图成为全美人口增加最多的五个城市之一。伴随人口增加,交通和住房成为西雅图亟待解决的问题。图为西雅图市中心的公寓楼。(Eric Fredericks/Flickr.com)

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【大纪元2018年05月03日讯】(大纪元记者筱璐西雅图综合报导)近几年,西雅图高科技行业得到了快速发展,越来越多的高科技公司在西雅图开设分部。这些公司创造了大量工作机会,吸引了大量的高科技行业从业人员搬到西雅图地区。2016年至2017年间,西雅图成为全美人口增加最多的五个城市之一。这对于西雅图经济无疑是好事,但是也带来了新的问题:交通住房

据统计,西雅图交通的恶劣情况在全美名列前茅。根据Traffic Index的最新调查,西雅图的上班族平均每天需要花54.22分钟在路上,在美国排名第六,比美国的平均通勤时间要多5分钟。随着人口增加,这样的情况正变得更加糟糕。一份新的报告显示,西雅图地区至少有6万1千名超级通勤者,这些上班族每天至少有90分钟的时间花在上班路上。

另一个伴随人口增加所带来的问题是住房。近几年西雅图的房市火爆,售价和租金都在大幅上涨。在过去一年里,西雅图市的房屋售价均值增长了14.8%,远远高于全美的8%。4月26日,房地产信息网站Zillow公布,西雅图地区的待售房屋比去年同期减少了16.1%。Zillow的首席经济分析师Gudell说,今年本地区的房地产市场依然是卖家的市场,并且对于买房的人来说,将面临最激烈的竞争,成为有记录以来最难买到房子的一年。

目前在西雅图租一个单身小公寓每月都需要支付平均$1,440的租金,如果租的是三个卧室的公寓,平均租金将高达$2,400。由于高企的房租,很多人都负担不起自己工作附近的住房。对于教师、急救人员和餐馆工作人员,他们不得不考虑边远城市或郊区住房。在西雅图,甚至连软件工程师这样的高收入人群也负担不起市场中的大部分房屋。不仅如此,高房租还造成很多人因为付不起房租而无家可归,西雅图已经是仅次于洛杉矶无家可归人士第二多的城市。

前不久,Kiro 广播电台的Dori Monson,在Eastlake和Howe的人行道上搭建了帐篷办公室,用以提醒市府,西雅图存在全美最严重的无家可归问题。反对政府以无家可归问题为借口持续征重税。Dori说,他们的行为不是在嘲笑无辜的无家可归者的困境。事实证明,大多数无家可归者都选择在街上流浪和使用毒品,并不想进入避难所。

他指出,西雅图市政府目前所采取的措施是用增加1亿美元的税收来应对无家可归危机,在Whittier Heights等地建立湿地避难所和毒品注射站,并以此为由不断疯狂开征各种税收的措施,衹能是让那些无家可归者在这些小屋里,安全的注射海洛因和酗酒等。他批评市府的做法其实是在鼓励所有无家可归者前来,吸引全美尽可能多的海洛因用户。其真正目的是在为持续加税找理由。Dori认为,人们已经为每个无家可归的人花费了比美国其他城市更多的钱。他呼吁人们在西雅图市议会成员的街区建棚屋。“告诉他们不要让吸毒者在城中汎滥。”

西雅图市政府尽管非常清楚这些问题,但他们所采取的主要措施依旧是加税:

2018年1月,金郡宣布增加地产税,金郡居民的地产税将上升9%到32%。目前西雅图的房屋中位价是80万左右,这意味着一半以上的居民每年需要支付1万美元以上的地产税。由于这一举措,一些人因为实在无法负担高昂的税收而搬离了居住多年的西雅图。

4月10日,西雅图市议员Sawant还在推特上呼吁,在亚马逊总部外举行抗议活动,推动向大型企业征税,以资助经济适用房的兴建。西雅图商会CEO玛丽莲警告说,所有的企业都可能被征税,其中很多企业可能会负担不起。

2018年3月,一个政府工作组建议西雅图市征收员工工时税,来资助解决无家可归者和城市安全问题。他们认为,创造新的税收才是无家可归人口太多的主要解决方案。但是,美国住房和城市发展部部长共和党人Carson认为,在帮助无家可归者时,政府该做的是给他们机会,给他们培训,让他们找回自立的信心,而不是永远依靠政府机构庇护。

2018年4月4日,西雅图市长Durkan在新闻发布会上宣布,为减轻市中心繁忙路段的交通压力,市政府准备对过往车辆开征通行费,来减少车流量以及汽车尾气对环境的污染。对于这一提案,立场保守的民间智库-华盛顿州政策研究中心认为,这是西雅图市政府打击工薪阶层的又一举措。因为很多人由于负担不起西雅图地区的高房价,不得不从外地自己开车,长途通勤来市区上班。如果市政府真的在某些市区路段收取通行费,势必会增加很多人的交通成本。

人口就像是一把双刃剑,在带来繁荣的同时也带来一些社会问题。如何在处理好这些问题的同时又保持城市活力,在给予弱势人群充分关照的同时又不给中产阶级带来过于沉重的负担,这是城市管理者需要用智慧解决的问题。

责任编辑:舜华

(转载请注明大纪元时报)

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2018-05-03 8:34 AM
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