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新发现化石揭秘恐龙孵蛋技巧

护蛋姿态的偷蛋龙模型。(维基百科)
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【大纪元2018年06月01日讯】(大纪元记者曾容格编译报导)想像一下一只蜂鸟坐在一个迷你鸟巢里,里面满是超小的鸟蛋。很可爱,对吧?现在想像一下成年河马大小的恐龙,坐在恐龙蛋上……这听起来有点像制作恐龙蛋饼的食谱。

在今年5月15日《生物学报》(Biology Letters)期刊上发表的研究文章中谈到,在一个新发现的恐龙化石中,一只恐龙正在照顾它的蛋。根据这个化石和对恐龙巢的最新研究显示,恐龙确实有办法避免压碎恐龙蛋,即沿着它们的巢,精心地把恐龙蛋排成环状。

研究小组研究了恐龙建造的40个巢。这些巢都属于一种叫做偷蛋龙(Oviraptorosaur)的恐龙,它们生活在白垩纪的亚洲和北美洲。最初因为在蒙古发现的化石上,一只偷蛋龙在原角龙的蛋巢上,于是它被推测在偷猎原角龙的蛋。但后来研究人员在一个被认为是原角龙的蛋中发现了偷蛋龙的胚胎,才发现以前错把偷蛋龙自己的蛋当成了原角龙的。可是偷蛋龙的坏名字却一直沿袭下来。

偷蛋龙的块头不等,小到如火鸡的尾羽龙,大至8公尺长、一吨半重的巨盗龙。它们的巢可以从一尺宽,到几米之巨。文章的共同作者,加拿大卡尔加里大学的古生物学家Darla Zelenitsky说,在较小的巢中,恐龙蛋堆在一起,最中心几乎没有什么空间。随着恐龙的个头和它们巢穴尺寸越大,在中间留出的坐着的空间也越来越大,并堆砌出精致的恐龙蛋堆。Zelenitsky说:“有两到三层恐龙蛋,盘旋着向着巢的中心倾斜。”

今年4月,美国自然历史博物馆称,另一个团队在蒙古戈壁沙漠中发现了一个保存完好的恐龙巢。这次被发现的恐龙叫葬火龙,跟澳洲鸵鸟差不多大小,在古生物分类学中跟偷蛋龙同属偷蛋龙亚科。埃里克森说,它很可能是被一个倒塌的沙丘活埋,或者在沙尘暴中死亡后被沙子覆盖,从而将它在巢穴上的位置封存下来。这个发现与前面的发现一致,即恐龙蛋呈环形排列,中心的空地至少可以承载一部分成年恐龙的重量。

目前还不清楚这只恐龙是雄性还是雌性。不过,埃里克森说,“这是一位非常好的家长。”因为这只恐龙死的时候,它的双翼仍然伸展卫护着超过12个恐龙蛋。◇#

责任编辑:朱涵儒

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2018-06-01 5:11 PM
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