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西雅图废除备受争议的人头税

6月12日,西雅图市议会通过投票,以七票赞成,两票反对,废除了针对一些大企业按员工人数征收“人头税”的法案,亚马逊公司和星巴克公司都发表声明表示欢迎市议会废除人头税的决定。图为一家星巴克咖啡店。(Scott Olson/Getty Images)

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【大纪元2018年06月14日讯】(大纪元记者筱璐、李容真西雅图综合报导)6月12日西雅图市议会通过投票,以七票赞成,两票反对,废除了针对一些大企业按员工人数征收“人头税”的法案。这一具有颠覆性的结果完全否定了市议会五月初的决定,当时该法案在市议会获得了全票通过。仅一个月的时间,这个备受争议的“人头税”法案就在社会各界的一片反对声浪中被废止。次日6月13日,西雅图市长Durkan正式签署了这项废除企业人头税的法案。

人头税是针对西雅图年营业收入在2000万美元以上的大型企业,每年从每位全职员工身上收取$275,总计4800万美元,用以解决西雅图流浪人口问题。原计划2019年一月开始实施这项税收。

大多数评论认为,人头税的废除是亚马逊星巴克等大企业的胜利。因为它们在其中起到了主导作用。人头税刚一推出时就颇受争议,遭到了包括星巴克,阿拉斯加航空等西雅图大多数企业的强烈反对。亚马逊的反应尤为激烈,因此这项税收又被称为“亚马逊税”。当西雅图市政府建议这项税收的时候,亚马逊就宣布将暂停在西雅图的扩张计划,并叫停一座正在施工的办公楼,导致数百名建筑工人失业。

一个月前,这项税收刚通过不久,西雅图商界马上发起了一个名为“要工作,不要人头税”的公民运动。商业人士认为,这样的税收会影响人们在西雅图的投资意愿。准备在11月投票时,通过公投取消这项税收。他们联合部分反对开征新税的民间人士,开始征集支持者的签名,希望通过公民联署,把废除企业人头税列为今年秋季地方选举的投票议题。亚马逊星巴克等40余家本地知名企业更是纷纷慷慨解囊。截止五月下旬,它们已为此捐款30多万美元。并且征集到超过4万5千名各界人士签名支持废除企业人头税。这些人认为人头税是在惩罚创造就业的企业,必将带来经济衰退。西雅图快餐连锁店Dick’s Drive-In宣布,因为这项税收将不再雇佣新员工。著名电台节目主持人Ben Shapiro则把这项税收称为对大企业的打击。然而人头税的支持者坚称,大公司应该支付该笔税收,因为这些大公司造成了城市生活成本的增加。

这一切都对支持开征人头税的西雅图市政府形成了巨大压力。西雅图市长Durkan和大多数市议员逐渐意识到,如不改弦更张,将面临一场艰难的政治纷争,不得不做出让步。市长在声明中说,未来5个月如果陷入长期、耗资巨大的政治纷争,只会加剧住房和流浪人口危机。因此提前对是否取消该税收进行投票。

6月12日的投票由市议会主席Bruce Harrell发起,市长Durkan和其余8名市议会成员进行投票,西雅图市长Durkan投了赞成票,而强烈支持人头税的市议会成员Kshama Sawant则毫无疑问的投了反对票。她谴责废除人头税是对大公司的屈膝。并指责亚马逊CEO Jeff Bezos是西雅图的敌人,称西雅图市议会的这项决定是“对工人阶级的背叛”。与之相反,市议会主席Harrell认为,“人头税”是在给就业增税,这会对西雅图市的长远发展不利。而且市民已不相信市议会能有效的使用新增加的税收来治理无家可归问题。”

周二当天,亚马逊和星巴克都发表声明,表示欢迎市议会废除人头税的决定。亚马逊发言人Drew Herdener发表评论,“今天的投票对于保持西雅图的经济繁荣和创造工作机会都是正确的决定。我们将致力于帮助解决西雅图流浪人口问题,并继续投资本地的非营利机构,如Mary’s Place和FareStart以改善流浪人口的处境。”

星巴克资深公共事务高级副总裁John Kelly还在发表的评论中说,“我们相信最好的解决流浪人口问题是采用两年前城市流浪人口问题专家所提出的改革建议。”

民意的变化在这场反对人头税的运动中起到了关键作用。商界的经济实力结合了民间的反对力量最终决定了人头税法案的命运。据华盛顿大学教授Jeff Shulman介绍,西雅图的政治文化本来左倾,一部分民众向来把商界视为对立面,而不是发展经济的伙伴,总是倾向于以斗争的方式来达到自己的目的。这是人头税法案在一开始能在市议会通过的根本原因。但是近年来,尽管西雅图市政府不断增加资金投入,可无家可归者的数量却有增无减。使得许多民众开始怀疑市政府是否有能力解决无家可归问题,反思市政府在这一问题上的现行政策是否行之有效。尤其是在全国各地都在以税收优惠,试图吸引亚马逊等大企业来本地落户的情况下,很多市民从最初的同情无家可归者,转变为开始担心亚马逊等大企业是否会因为开征人头税而搬离西雅图,从而重创本地经济。

西雅图目前的流浪人口比例在全美排第三名,并且还在迅速增长。然而市政府除了收税并没有什么解决问题的实际办法,已经实施的增加地产税和交通费不但不能有效解决流浪人口,反而增加了居民的生活成本。目前西雅图的失业率是3%,几乎人人都能找到工作。如果实施人头税,必将造成失业率上升,从而造成更多流浪人口。专家建议市政府应该鼓励那些流浪人口出去工作来养活自己。

西雅图本地电视台Kiro7在5月中旬发布的一项民意调查结果显示,有超过半数的受访民众反对开征企业人头税。另据mynorthwest.com 6月12日报道,今年3月中旬,西雅图市曾经花7575美元进行了一项“人头税”的民意调查,针对目标是企业所有人,以衡量他们对“人头税”的兴趣。当时民调的结果显示,80%以上的受访者都表示反对实施“人头税”,最终数据显示“人头税”非常不受欢迎。可当时一些官员认为调查是假的,最终使得民调结果被忽略。

责任编辑:舜华

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2018-06-14 7:29 AM
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