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NASA:超级恒星发出宇宙射线 朝地球而来

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【大纪元2018年07月07日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)美国国家航空航天局(NASA)的一项研究发现,在距离地球1万光年内最明亮和巨大的恒星系统海山二(Eta Carinae),正发射出速度极快的高能量粒子,其中有一些可能会以宇宙射线的形式抵达地球。

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据NASA网站报导,海山二(Eta Carinae)距离地球大约7,500光年,它是位于船底座星云的一个双星系统,拥有两颗巨大的恒星。这些恒星的质量是我们的太阳的90和30倍,其偏心圆轨道使两颗恒星每5.5年接近一次。

在这项研究中,研究人员透过名为“核光谱望远镜阵列”(Nuclear Spectroscopic Telescope Array,NuSTAR)的太空望远镜所取得的资料得知,海山二正在加速高能量粒子的运动,进而形成宇宙射线,向外发射。

NASA戈达德太空飞行中心(Goddard Space Flight Center)天体物理学家滨口健二(Kenji Hamaguchi)表示,恒星爆炸后的冲击波可以加速宇宙射线粒子,使其达到与光速相当的速度,这是能量的大幅提升。而其分析显示,海山二正在经历类似的过程。

天文学家知道,能量超过10亿电子伏特(eV)的宇宙射线,从太阳系之外射向地球。但因为这些粒子——电子、质子和原子核——都带有电荷,所以它们在遇到地球磁场时就偏离了方向。这打乱了它们的行进路线,也掩盖了他们的来源。

而透过“核光谱望远镜阵列”,NASA研究人员得以从相撞的星风(stellar wind)搜集冲击波的资料。这些星风会形成宇宙射线,其中一部分曾被见到弹出地球磁场之外。

NuSTAR的首席调查员、加州理工学院天文学教授哈里森(Fiona Harrison)说,人们早就知道海山二的附近区域是高能量的X射线和伽玛射线的发射源,但直到NuSTAR能够精确地定位辐射线,显示它来自双星,并对其性质进行详细的研究,它的起源之谜才得以解开。

责任编辑:林琮文

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2018-07-07 4:40 PM
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