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研究:女性大脑或对宇宙射线免疫

NASA的女宇航员Peggy Whitson在国际空间站。(NASA)

【大纪元2018年09月02日讯】(大纪元记者张妮编译报导)最新一篇研究发现,女性大脑可能不会受到宇宙射线的伤害。如果能找到具体原因,科学家就能开发出宇宙旅行中防辐射的方法。

据科技网站Digital Trends报导,由NASA资助,加利福尼亚大学旧金山分校(UCSF)和位于纽约的布鲁克海文国家实验室(BNL)合作完成的研究发现,不是每个人的大脑都会受到宇宙射线的侵害,可能女宇航员对射线就完全免疫。

UCSF的神经学家、这份研究的主要作者之一Susanna Rosi说,他们发现雌老鼠对模拟的射线免疫,不会出现认知受损;而雄老鼠却出现较严重的认知受损。这些损伤包括社交行为、记忆变化,以及类似焦虑的行为等。

Rosi说:“我们对大脑仔细观察后发现雌性和雄性存在根本的不同。只有雄性的大脑出现炎症细胞增多和神经突触减少的现象。这些结果引人注目。”

在地球上,所有生物都受磁场保护免受宇宙射线的干扰,但是到了低空轨道以上就离开这个保护层了。宇宙辐射还不是目前宇航员迫切的顾虑。国际空间站也处在较低的轨道上。自阿波罗号任务后还没有宇航员再次离开地球的磁场保护层。但随着太空领域的不断发展,人类可能很快还要上月球去一趟,或者去火星。那时宇宙辐射就是首要问题了。

Rosi猜测,一种称为microglia的炎症细胞保护着雌性大脑,但不能保护雄性生物的大脑。但是他们无法解释成因。

研究者们表示,这只是太空安全措施长足研究中的起点。他们将继续用复合度更高的模拟宇宙射线进行实验,以期修改microglia使其作为认知损伤的潜在治疗方式。

这份研究月初发表在生命科学类期刊Brain, Behavior and Immunity上。◇

责任编辑:朱涵儒