site logo: www.epochtimes.com

NASA新发现:30亿年前火星上有绿洲

图为火星岩板中的网状裂缝,据估计是30多亿年前泥层在变干过程中形成的。(NASA/JPL-Caltech/MSSS)
人气: 19959
【字号】    
   标签: tags: , , , ,

【大纪元2019年10月09日讯】(大纪元记者李言编译报导)最近,美国国家航空航天局(NASA)再次从“好奇号”(Curiosity)火星车传回的数据带来新的惊喜:在超过30亿年前的火星上有过绿洲。这个证据的发现进一步引发科学家们的思考:这个“红色星球”是否具备维持生命的环境。

这项研究报告于周一(10月7日)发表在《自然地球科学》上。该报告着眼于“好奇号”从正在探索的150英里(241公里)宽的盖尔撞击坑(Gale crater,也叫作盖尔陨石坑和盖尔环形山等)上收集的数据。

根据NASA喷气推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)的一份声明,负责该项研究的科学家指出,富含矿物盐的岩石是“浅层咸水湖经过溢流和变干过程的”证据。

该研究主要作者威廉·拉平(William Rapin)在声明中说,“我们之所以去盖尔撞击坑,是因为那里对不断变化的火星做了独一无二的记录。”“了解该星球上的气候何时以及如何开始变化是另一个难题:火星在何时以及多长时间内曾让表面微生物能够生存?”

盖尔撞击坑据信有35~38亿年的历史,它提醒人们火星当时的湿润气候与今天的荒凉、干旱气候之间所存在的差异。

盖尔撞击坑的变化或类似阿尔蒂普拉诺湖

火星曾经有一个非常潮湿的表面,被宽阔而汹涌的河流所覆盖。水是我们星球上的命脉,目前尚不清楚火星是否曾经(或仍然)支持生命的存在。

拉平和他的团队分析了他们在500英尺(152米)高沉积岩中发现的盐分。这些沉积岩被称为“萨顿岛”(Sutton Island),“好奇号”于2017年来过此地。

他推测“萨顿岛”可能看起来像南美阿尔蒂普拉诺高原(Altiplano)上看到的盐湖——据信它也像盖尔撞击坑一样受到气候的影响。拉平补充说,“在较干燥时期,阿尔蒂普拉诺湖变浅,有些(区域)甚至可能完全枯竭。没有植被这一点更让它们看上去有点像火星。”

 

研究人员下一步将会去了解盖尔撞击坑从一个浅咸的湖泊蜕变为现在干旱、荒凉地带所经历的时间。

小组成员克里斯·费多(Chris Fedo)在声明中说,“寻找(湖泊)倾斜层代表了一个重大变化,那里的景观不再(像之前所发现和设想的那样)完全在水下。”“我们可以把深湖时代抛到脑后了。”

他补充说,“我们不能说在黏土层中看到了风或是河床(的痕迹),但是我们可以轻松地说,这绝对不是之前或之后所发现的那样。”

“好奇号”表现出色

“好奇号”火星车于8月份在这颗“红色星球”上庆祝了它的火星之行7周年。这期间,它已经有了几个很了不起的发现,包括发现“含量异常高”的甲烷和被认为是陨石的“发光”物体。

NASA希望“距离其核动力系统消耗到难以为继还有几年时间”的“好奇号”,可以在“火星2020”火星车任务发射之前提供更多来自该星球的线索。

2018年11月份,NASA宣布已选择其“火星2020”探测器要在“红色星球”上着陆的位置。预计该火星探测器将于2021年2月18日到达火星表面。NASA的长期目标是在2030年代派遣载人任务前往火星。 #

责任编辑:林妍

评论
2019-10-09 4:25 AM
Copyright© 2000 - 2016   大纪元.