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爱台湾 筹设AIT外交官退休后每年来台长住

美国前外交官马天意退休后,每年都会来台湾住几个月,且持续学习中文。图为他去年10月在桃园国际棒球场看球赛。(马天意提供/中央社)
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【大纪元2019年04月16日讯】40年前,美国与中华民国断交,台美关系巨变,当时派驻台北的美国外交官马天意见证这一切。那是他唯一一次派驻台湾,但因喜爱台湾,他退休后,每年都会来台住上几个月。

据中央社报导,马天意(Frederic Maerkle)于1976年来台学习中文一年,隔年开始在当时的美国驻中华民国大使馆服务,直到1979年7月离台。那段期间,台美关系发生巨变,1978年12月,美国宣布自1979年1月1日起与中华民国断交、与中共建交,堪称台湾外交史上最低迷的时刻。

为了处理断交后的台美关系发展,美国国会推动台湾关系法(Taiwan Relations Act),在国会通过后,时任美国总统卡特(Jimmy Carter)于1979年4月10日签署。美国在台协会(AIT)也依此法在1979年成立,负责推动台美实质关系。

当时派驻台北的马天意也曾参与AIT的筹设,以及双方官员针对台美关系未来如何发展的协商。他说,台湾关系法是美国维持美、台人民之间友好关系的政策,而AIT的成立与运作即是为了达成这项目标。

40年前首驻台 退休后他每年都会来台湾
美国前外交官马天意65岁从国务院退休后,除了待在美国加州,每年都会到法国、台湾住上几个月。图为他在台北一家美式运动餐厅。(马天意提供/中央社)

现年72岁的马天意观察,台湾关系法从广泛的政策着手,并未触及未来执行的细节;这样一来,也赋予台湾关系法弹性,用以维持美台友好关系。

过去40年来,确实有达成这个目的,他相信未来也会是如此。“毕竟,我们共享自由与民主价值,而这也是过去40年来,双方维持密切关系的重要原因。”

1970年代来台的马天意,虽然仅有一次派驻台湾的经验,不过,他跟台湾的缘分并未停止。在他数十年的外交生涯中,曾派驻许多不同地方;其中,台湾与法国是他最喜欢的地方。

马天意说,他65岁从国务院退休后,除了待在美国加州,每年都会到法国、台湾住上几个月,好像过着“国际游牧”的生活。在台、法两地,他持续学习中文、法文。

谈到台湾的生活,他表示,他很喜欢有些40年前就曾去过的地方,包括北投、台东等,也喜欢探索先前没去过的地方,例如南投溪头等。

40年前首驻台 退休后他每年都会来台湾
美国前外交官马天意,从退休后,每年都会来台湾住几个月。图为他去年参观在二二八国家纪念馆举办的AIT@40展览。(马天意提供/中央社)

马天意也发现台湾这数十年来的变化,包括政治、社会等层面。他说,也许最有趣的变化是1970年代,台湾的领导人大多是年长的男性,不过,当今台湾的总统是一位女性领导人。

在文化方面,他观察到,台湾对原住民文化越来越重视,不仅有展览活动,也有推广原民音乐、艺术的文化中心。另外,台湾也变得越来越国际化,他记得,40年前,台湾本地人都喝茶,只有住在国际饭店的外国人才喝咖啡,但现在在台湾,不仅星巴克几乎随处可见,也有许多台湾人自己开的咖啡店。

走过40个年头,台湾经历许多转变,台美关系也不断进展。马天意相信,台美关系有着美好的未来(bright future)。

责任编辑:钟元

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