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新种变色龙 像昆虫一年一生

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【大纪元7月2日讯】〔自由时报编译胡立宗/综合报导〕生物学家在马达加斯加岛上发现罕见的“一年一生”变色龙。为配合当地气候,这种“拉波德氏变色龙”会在雨季开始时集体孵化,在干季来临前性成熟、交配,而在产卵后便集体死亡,生存模式类似昆虫或草本植物。

来自美国奥克拉荷马州立大学及纽约自然历史博物馆的研究人员,在对拉波德氏变色龙进行五年的追踪观察后,终于解开这种生物的繁衍之谜。研究报告发表于“美国国家科学院院刊”(PNAS )。

奥克拉荷马州立大学的动物学家卡斯登说,他们刚开始研究时,一直觉得纳闷,因为看不到幼年期拉波德氏变色龙,而且成年拉波德氏变色龙又很快就会死亡。于是研究人员总共标记了四百只变色龙,其中七只装上无线电发讯装置进行追踪,企图解开它们的生命之谜。

孵化期长达八个月

研究最后发现,为配合马达加斯加的气候,拉波德氏变色龙在经过约八个月的孵化期后,会在雨季来临前的11月出生,并在短短七周内发育成熟。雄变色龙体型较大,约九公分长,雌性体型约七公分,它们完成交配、产卵后,在干季来临前的4月集体死亡,完成一轮的生命循环。

科学家说,这种一年一生的生存模式,多半出现在植物或昆虫身上。在二万八千多种的四足脊椎动物中,只有二十种属一年一生,而且多数是蜥蜴及雄性有袋动物。

一年一生 脊椎动物罕见

除适应当地气候外,研究人员认为,拉波德氏变色龙一年一生的原因,可能还来自它们体内的雄性激素浓度较高。反映在行为模式上,雄变色龙在争取交配机会时会拼到你死我活,交配时的激烈程度也更高,加上免疫系统为雄激素所抑制,因此它们的生命周期很短,不像其他蜥蜴会以冬眠度过干季。

(http://www.dajiyuan.com)

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2008-07-02 3:53 AM
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