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北美洲发现迷你肉食恐龙 大小如小鸡

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【大纪元3月17日报导】(中央社华盛顿16日美联电)还记得电影“侏罗纪公园”里,在厨房跳上跳下准备自己点一份人肉大餐的凶残伶盗龙吗?但如果它的体型只和鸡一样大,你又觉得如何?加拿大研究人员表示,他们已经发现至今北美洲所发现最小的肉食恐龙化石,7500万年前北美洲曾栖息体积如同小鸡的肉食恐龙。

卡加立大学(University of Calgary)学者隆瑞奇(Nicholas Longrich)表示,迷你版伶盗龙重量在4到5磅之间,“以它们的体型而言,可能猎捕到什么就吃什么,昆虫、哺乳类动物、两栖类动物,以及可能甚至雏龙”。

迷你伶盗龙在7500万年以前,生存在目前加拿大亚伯达省南部的沼泽和森林地带;隆瑞奇与同事柯里(Philip J. Currie)有关发现迷你伶盗龙的报告,发表在明天刊出的“国家科学研究院学报”(Proceedingsof the National Academy of Sciences)。

隆瑞奇接受电话访问时表示,北美洲所发现的大型与中型恐龙证据已经很多,但没什么小型恐龙化石,如今研究人员确实看到也有小型恐龙填补这个空隙。

他指出,这只小猛禽的化石是在一堆25年以前就出土的化石中被发现,化石目前还保存在博物馆的抽屉里。

类似的小型恐龙化石数年前曾在中国出土,研究中国版的化石,有助于科学家确认北美版小恐龙。

“由于化石还被包在岩石中,所以现在还不容易分辨”,隆瑞奇说:“但由于我研究过中国小龙化石,所以我能认得出这化石就是小恐龙”,“等到我们将它从岩石中取出,它会是一块很棒的样本”。

就和伶盗龙(velociraptor)一样,迷你伶盗龙也一样有恐爪,最先,研究人员以为是幼龙的恐爪,隆瑞奇表示:“但当我们研究骨盆时,我们发现髋骨已经合在一起,这只出现在成年动物身上”。

过去在北美洲发现的最小型肉食恐龙,体型大约和狼差不多。

隆瑞奇认为,这个发现“强调我们所知实在很少,还有更多小型恐龙有待发现的可能性大增”。

史密森尼国家自然历史博物馆(Smithsonian’sNational Museum of Natural History)古生物学家卡拉诺(Matthew Carrano)同意这个看法。

并非隆瑞奇研究团队的卡拉诺表示:“研究脊椎动物的古生物学家愈来愈警觉到,我们忽视了许多小型恐龙物种,这些小型恐龙不容易发现,而早期科学研究许多都与大型和教人印象深刻的物种有关”。

“我预期,多样化小型恐龙的证据,未来在全球各地将不断出现”。(译者:郭无患)

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2009-03-17 11:37 PM
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