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全球首座太空旅游中心动工 明年启航

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【大纪元6月20日报导】(中央社凤凰城19日路透电)美国新墨西哥州(NewMexico)州长李察逊(Bill Richardson)今天主持“美国太空中心”(Spaceport America)开工仪式。这是全球首座星际商业旅游中心,载送付费乘客上太空。

斥资1亿9800万美元的太空中心,由新墨西哥州政府资助,座落在特拉奇康西昆西斯镇(Truth orConsequences)近郊的遥远沙漠山脉中。

英国企业大亨布朗森(Richard Branson)旗下的太空旅游公司“维京银河公司”(Virgin Galactic)将利用这座设施,把旅客送入次轨道太空,每趟旅程定价20万美元。

美国太空中心表示,将先建设跑道,今年稍后再打造航厦与机棚。

维京银河公司出资3亿美元,开发新式太空发射系统,于太空中心开幕后启用。

启用之后,特制飞机将搭载太空船,飞行到1万5240公尺高空,然后将太空船释放。而太空船则将依照设计,借着火箭动力冲入次轨道太空中。

维京银河公司总裁怀特洪(Will Whitehorn)表示,该公司已接受约300名订位,计划两年内开始运作。

太空中心2007年曾成功开启商业首航,当时火箭载送加拿大男星詹姆士都亨(James Doohan)的骨灰。詹姆士都亨曾在电影“星际迷航记”(Star Trek)中演出企业号(Starship Enterprise)的轮机长一角。

火箭回到地球后,曾在太空中心附近的广大多山沙漠区域消失3周。(译者:张仲琬)

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2009-06-20 9:29 PM
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