華裔奇才余智恆 算出圓周率五兆位數

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【大紀元8月9日訊】(大紀元記者張東光綜合編譯)日本電腦奇才近藤茂(Shigeru Kondo)宣稱,他與華裔美籍的西北大學(Northwestern University)電腦科學大學生余智恆(Alexander Yee)聯手,算出圓周率(pi)到小數點後的五兆位數。如果這個數值被證實無誤,他們將刷新法國軟體工程師先前所創下的2.7兆位數記錄。

據《美聯社》報導,他們計算圓周率總共花了90天,硬體設備是近藤茂家裏的桌上型電腦、20顆外接硬碟,以及英特爾的微處理器,作業系統是微軟2008R2伺服器版本,檢定的時間花了64個小時。

54歲的日本系統工程師近藤茂(Shigeru Kondo)說:「我們相信我們做出的成果創新紀錄」。他說:「余智恆提供軟體,我負責硬體。缺少任何一方都達不到這樣的結果。」

不過,余智恆說:「很遺憾的,我完全沒見過近藤茂先生」,「我甚至連他的照片也沒有。」他們是透過電子郵件的方式聯絡的。

據報導,這部電腦是近藤茂透過當地的電子商店與網際網路採購零件,自己組裝而成的,成本大約18,000美元。當這部電腦計算到小數點後5兆位時,正好是日本的午夜,他說:「那一刻我一個人呆在房間裏,我知道這不算甚麼,只能算是自我滿足。」

據報導,其實早在2006年12月,華裔美籍的西北大學高材生余智恆就已經打破當時計算「歐拉-馬歇羅尼常數 (Euler–Mascheroni constant)」的世界紀錄了。余智恆出生於加州的聖馬刁市(San Mateo),父母是來自香港的移民。他就讀於帕羅奧多(Palo Alto)高中時,才開始接觸軟體設計。

他說:「高一時,我迷上了德儀(TI)的TI-89計算機。」「你知道,TI-89可以拿來做很多事情,我一開始只是拿來寫一些簡單的方程式運算、畫畫圖、寫點小遊戲。」

余智恆回憶道:「高中最後一年,我選了一堂大學等級(Advanced Placement)的電腦科學課」,「老師出了個很大的作業,需要四星期完成,他要我們設計一個程式,能夠加減乘除25位數的整數,這算是我設計軟體真正的開始吧。」

在這項作業交出之後,余智恆的軟體設計興趣與天分完全被激發,繼續想辦法改善這份程式。他首先讓程式能計算非整數,接著陸續加入平方根、三角函數、與統計學等功能,再來就是計算數學常數、包括圓周率(Pi)。

余智恆說:「到了畢業時,基本上,我已經擁有一套高精密的數學計算程式。」後來,他逐漸發現,自己設計的小程式竟然可以媲美市面上的商業軟體。他說:「我瞭解到,我有機會打破世界紀錄了。」

難能可貴的是,身為大學生,余智恆並非24個小時專注在電腦上,甚至曾有一年的時間,他完全沒碰過程式設計。他說:「我必須得好好分配時間。」「你知道,學校的功課,還有我其他的興趣,要打電動、看漫畫,還有睡覺。」

今年稍早,法國人貝拉德(Fabrice Bellard)說他用了便宜的桌上型電腦,而不是超級電腦,算出圓周率小數點後的2.7兆位數,比去年8月的日本教授高橋大輔(Daisuke Takahashi)多出1,230億位數。

(http://www.dajiyuan.com)

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