距地球133億光年 史上最遙遠星系現身

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【大紀元2012年11月23日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)科學家利用美國航空航天局(NASA)的哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)等設備,發現一個迄今已知最遙遠的星系MACS0647-JD,此星系距離地球133億光年,誕生於宇宙歷史的初期。

據NASA網站報導,宇宙大爆炸後形成,迄今已有137億年的歷史,天文學家觀測到的MACS0647-JD,係出現在大爆炸後4.2億年,其光線在太空中旅行了133億年後抵達地球。

報導說,這個遙遠星系很小,寬度不及600光年,可能還在星系發展的初期。根據對鄰近星系的觀察,天文學家估計,相同年齡的此類星系應該有大約2,000光年的寬度。相較之下,我們的銀河系橫跨15萬光年的範圍,而大麥哲倫星系(Large Magellanic Cloud)寬達1萬4千光年。

參與這項研究的太空望遠鏡科學研究所(Space Telescope Science Institute)天文學家科爾 (Dan Coe)表示,MACS0647-JD也許是一個星系的一小部分,在隨後的133億年裡,它可能與其他星系和星系殘骸發生過幾百次、甚至幾千次合併。

科爾說,經由觀測,這個星系可能是只會發出紅光的紅色天體;或是非常遙遠的天體而其光線已被紅位移(redshifted)成非常紅的波長;或這兩種可能性的結合。

科爾與其研究團隊花費幾個月的時間,排除了該星系的其他可能身分,包括紅色恆星、棕矮星(brown dwarf)、紅色星系等,最終認定它是非常遙遠的星系。

研究人員希望利用哈伯太空望遠鏡搜尋更多宇宙初期的的小型星系。如果這些「嬰兒」星系很多的話,那它們就有可能提供能量使覆蓋宇宙的氫氣產生游離。此一過程稱為再電離(re-ionization),它最終使混沌未開的宇宙清澈透明,可讓光線穿越。

(責任編輯:畢儒宗)

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