美X-37B空天戰機「潛伏」太空超一年返回

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【大紀元2012年06月18日訊】美國一無人駕駛的迷你航天飛機悄然降落在加利福尼亞州的空軍基地。這個被稱X-37B「軌道試驗飛行器」在太空服役15個月,在完成其秘密使命後返回地球。

外界分析X-37B真正用途

6月16日,美國一無人自動駕駛的航天飛機服役15個月後降落在加利福尼亞州的空軍基地。雖然根據美國空軍稱X-37B的發射是以測試為目地,但根據淨載重量的一個細節推測該無人駕駛航天飛機包含了一枚間諜衛星。

英國《衛報》報導,這是第二次無人航天飛機自動降落在位於距洛杉磯西北方向130英里的范登堡空軍基地。2010年,一個相同的無人航天飛機在太空軌道穿梭7個月,總航9,100萬公里後重返地球。

美國范登堡空軍基地發表聲明說:「這是一艘2011年3月在美國佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地發射的飛船,目地是為了進行太空在軌實驗。」

X-37B的項目負責人說:「隨著航天飛機的退休,X-37B 無人軌道試驗飛行器的項目為太空科技發展帶來了獨有的能力。」

隨著第二架X -37B的落地,美國空軍已計劃秋季再次發射第一架X -37B。確切日期未定。

這對雙胞胎X -37B飛行器是美軍機器人操作可回收使用太空飛行技術開發項目的一部份。雖然美軍已強調此項目的目標為測試航天飛機本事,但是被保密的淨載重量的一個細節引起了此項任務最終目地的諸多推測。

一些業餘的航天軌道愛好者認為這架飛船裝載了高級間諜衛星傳感器,其根據是,航天飛機的飛行角度和較低的軌道距離。與通信目地相比較,其真正意義更側重於軍情勘察和情報蒐集。

哈佛大學天體物理學家喬納森‧道爾是太空報告的作者,這份報告負責跟蹤世界所有的發射和運行的衛星。喬納森說這項任務有可能是測試一些新的成像模式。

美聯社報導,配有兩個垂直尾翼的X-37B由美國波音公司負責生產,其總重只有5噸多,長度不到10米,高3米,翼展5米左右。該機由「阿特拉斯」火箭送入軌道,並通過自身攜帶的太陽能電池板製造需要的電能。X-37B可承擔偵察、導航、控制、紅外探測,並且在完成任務後自動返回地面。

被視為美國最高機密的X-37B無人航天飛機,由於阿特拉斯-5型火箭的動力支持被大幅度提高了飛行軌道高度,它是被設計在運行高軌上持續運行9個月,但是美國空軍為了測試其持久度,在確定飛機表現良好後,軍方在12個月後決定延長任務時間。

據悉,美國超音速無人航天飛機「X-37B」又被稱為「1小時快攻」超級武器。升空後的X-37B航天飛機速度達到了破天荒的25倍音速。這一武器也是飛出大氣層,從太空向目標投下炸彈後再返回地球。而且X-37B能在軌道上運行270天,可長期「潛伏」在目標上空。

「1小時快攻」 X-37B佔領太空制高點

2006年美國就提出「1小時內打遍全球任何目標」的戰略理論。一位著名軍事戰略學者表示,「1小時」理論只有靠空天戰機才能實現。一方面,空天戰機的高超音速飛行可以使它對任何目標發起突然攻擊;另一方面,飛行器脫離地心引力後會被賦予第一宇宙速度,非常節省燃料。

該航天器具備「機動變軌衛星」功能。普通衛星易受攻擊,因運行軌道或相對位置易被掌握,而X-37B具備機動能力,可以躲開A-sat型反衛星導彈。此外,一旦敵人知道衛星要飛臨上空,就會減少活動, 但卻無法躲避「太空偵察機」的眼睛,因為X-37B的反應速度極快,能出其不意現身目標上空。

未來美軍將擁有一種可在太空長期部署、任意機動的太空通用平台,這意味著X-37B很可能被用於對付擁有反衛星能力的國家。

(責任編輯:李明宇)

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