巴西歡迎抗議教宗一起來 再聚焦高物價

【大紀元2013年07月25日訊】(大紀元記者韓婕綜合報導)來自阿根廷的羅馬天主教宗方濟(Pope Francis)22日到巴西出席為期5日的羅馬天主教重大青年節慶「世界青年日」(World Youth Day),這是他就任教宗後的第一次出訪活動。但在經濟疲弱不振的巴西,政府花費5,300萬巴西幣(2,356萬美元)為教宗到訪維安,令貧困線下掙扎的民眾大為不滿,也到歡迎儀式上抗議。

全世界各地的朝聖者前來里約熱內盧,要一睹拉丁美洲首位教宗的風采同時,巴西境內的反政府貪腐行動也持續進行著,並未為這位拉丁美洲首位教宗的到訪而有所消減,顯示這個世界上天主教徒最多國家的人民對政府的極度不滿。

當局部署了3萬名包括軍警在內的安保人員,負責保護教宗安全。數百名對政府不滿的巴西民眾在教宗歡迎儀式後進行抗議,警方使用了催淚瓦斯和水炮驅散人群。

巴西正面臨停滯性通膨的兩難局面,2012年經濟成長率僅有0.9%、創3年來最低增幅,但今年6月通膨率卻高達6.70%,創20個月新高,並且超過央行設定的區間(4.5%加減兩個百分點)上緣。巴西央行在5月29日才宣布將指標利率由7.50%調升兩碼至8.0%,7月10日又宣布將指標利率由8.0%一口氣拉升兩碼至8.5%。

巴西民眾生活之艱難可由蕃茄的價格一年內漲了90%,房租從2008年以來,平均漲了120%可知一二。

高稅賦 低基建

《紐約時報》報導,巴西人平均國民所得11,630元,但當地居民卻發現他們的生活水平遠低於開發中國家,還不如鄰國人均收入6,990元的哥倫比亞。

巴西物價「超英趕美」一支三星Galaxy S4手機在美國賣615美元,巴西的價格要貴一倍;最便宜的Tok&Stok嬰兒床售價440美元,是美國的六倍;最普通的一個比薩餅(pizza)要花30美元。

一個全新的蘋果產品iPhone或iPad在巴西要花1,246美元,較一般國家的平均花費要貴了28%。

物價高得離譜,更助漲了人民的不滿。前不久才爆發的反對公交車漲價抗議潮,僅僅是民眾不滿的一個例子,巴西民眾常期掙扎在高物價的生活陰影下。在里約熱內盧要租一間過得去的公寓,租金比挪威首都奧斯陸還要高。

巴西的高物價可以歸咎於一系列因素,其中包括運輸瓶頸和保護主義政策,運輸瓶頸讓產品運送至消費者這個過程成本高昂,而保護主義政策則讓巴西生產商參與競爭。

而巴西擁有世界上最多的稅賦,經濟學家表示,巴西物價高的最重要因素是稅制,偏重較容易徵收的消費稅,放寬所得稅。廠商必須繳88種聯邦、州和地方稅。所以使得巴西造的德國高爾夫汽車(Volkswagen Golf)叫價16,100元,運到墨西哥價錢卻少了幾千元。

一些稅更直接向消費者徵收,結果瓶裝水稅率達45%,T恤稅率達35%。聯邦近期規定零售商需列明每項稅收明細,更激怒了消費者,38歲的製圖工程師帕加明尼(Fernando Bergamini)近期花92元買蕃茄、豆子和香蕉,結果看到收費單明細,其中有25元的稅。

相比於高稅賦,巴西的政府卻只拿錢不辦事,官員們熱衷於為自己謀福利,諸如加薪、免費足球賽門票等。智庫「巴西稅收計劃研究會」發現,該國2011年的稅負為GDP的36%,位居全球30個最重稅負國家之第12位。

但經合發展組織(OECD)通過2009年的教育調查發現,巴西15歲人群的識字率和數學技能在全球65個國家中居於第53位,排在保加利亞、墨西哥、土耳其、千里達托貝巴哥(Trinidad and Tobago)以及羅馬尼亞之後。

隨著通膨惡化侵蝕消費力,積壓已久的民怨一發不可收拾,過去幾星期上百萬名巴西民眾湧上街頭,抗議政府貪腐、揮霍納稅人血汗錢與公共設施破舊等,導致急端左派的巴西總統羅塞芙(Dilma Rousseff)的民調近幾星期暴跌。市調機構DataFolha 6月29日公布,支持羅塞芙政府的民眾從6月初的57%降至30%。

第28屆「世界青年日」於23日到28日在巴西里約熱內盧舉行,預期將有150萬教眾從世界各地前來參加盛會。

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