【臥龍律師意外傷害賠償專欄】

兒童鉛中毒影響智力發展

早發現 早治療 及時索賠

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【大紀元2014年10月31日訊】鉛是一種有毒的重金屬,以前常加在油漆中以加快油漆干的速度,但含鉛油漆是導致鉛中毒的主要原因。鉛中毒是非常危險的,即使量很小也是一樣。因為鉛對身體帶來的危害,美國在1978年開始禁止使用含鉛油漆。儘管美國已經禁止在建築中使用含鉛油漆,但以前刷的油漆以及進口的玩具中仍然有可能含鉛,所以鉛中毒的事情仍然時有發生,根據紐約市衛生局在今年3月發佈的數據,2012年紐約市就有1, 774人鉛中毒。

兒童更容易鉛中毒

在美國,含鉛油漆通常會在1978年以前建設或刷漆的房子裡發現。據估計,美國有2, 400萬的家庭仍然面臨含鉛油漆的問題,隨著年月增加,油漆會幹剝掉落,化為灰塵落在房子的地面上,如果油漆裡面含鉛,將會導致住戶面臨鉛中毒的風險。

和成人相比,兒童更容易受到含鉛油漆的傷害,兒童接觸很少量含鉛的灰塵或者鉛片就會導致血液鉛含量增加很多,比成人要嚴重得多。鉛中毒可能會導致嚴重的頭痛,神經受損,甚至是腦受損。尤其是6歲以下的兒童,最容易受到鉛中毒的傷害,他們的身體在成長過程中,要吸收更多的物質,而且,他們的腦和神經系統對鉛的損害效果特別敏感。嬰幼兒會把手或其它東西塞到自己的嘴巴裡,這樣做的時候可能會吞進或吸入含鉛的灰塵。在紐約市2012年鉛中毒的1, 774人當中,有923人是6歲以下兒童,占一半以上。

鉛中毒的三種來源

讓兒童中毒的鉛有很多來源,最常見的來源包括:1)在1978年以前蓋的房子。這些房子在建設過程中,很多都使用了含鉛油漆,在屋內和屋外都可能有漆塊,很容易被兒童吸收。2)住房附近的土壤。因為外面使用的漆或者是含鉛的汽油(美國車以前使用含鉛汽油),所以住房附近的土壤裡也可能含有鉛,孩子在花園裡玩的時候可能會吞食或吸入含鉛的灰塵。如果外面的土壤被帶進室內,土壤中的鉛也會進入室內灰塵中,加重室內含鉛油漆的危害。3)學校的老建築。學校的老建築同樣可能導致兒童接觸到鉛,水管裡的水可能會含鉛,舊的油漆玩具和老傢俱、存儲在陶瓷裡的食物與飲料(如果陶瓷使用含鉛材料作為釉),都可能會含鉛。一些興趣活動,比如傢俱翻新、陶藝、製作彩色玻璃等,也可能會導致接觸到鉛。

如何發現鉛中毒?

鉛無色、無味,甚至無法看見,很多鉛中毒的兒童沒有任何症兆。即使是血液中含鉛量已經很高,出現的症狀(如胃痛、貧血等)也與一些輕微的病症很相似。但是,時間長了以後,鉛中毒嚴重的兒童會出現抽搐、嚴重的腦損害、昏迷等症狀,甚至死亡。即使是鉛中毒的程度沒有那麼嚴重,往往也會導致智力低、聽力下降、多動、注意力下降和其它影響學習能力的發展問題。

家長如果認為孩子有可能鉛中毒,應該立即諮詢醫生併進行血鉛水平測試(blood lead level, BLL),正常的血鉛水平是零,而且並不存在一個安全的血鉛水平。比如,1至5歲的小孩,血鉛水平達到5或以上就是非常嚴重的問題。家長還應當和衛生局聯繫對居住環境進行一次全面的檢查。如果孩子出現胃痛、貧血等症狀時,在當普通病症治療時,也可以請醫生做血鉛水平測試。

鉛中毒可以索賠

為了防止住戶鉛中毒,華人房東要盡到屋主責任,尤其是當租戶有6歲以下的孩子時,屋主有責任要清除屋內的鉛害。同時,為了防止兒童發生鉛中毒,家長要清除掉落的漆片,經常擦洗地面、窗戶和窗台,在進屋之前把鞋清理乾淨,兒童玩的區域要保持乾淨,經常洗瓶子、奶嘴、玩具和毛絨玩具,吃飯、午休和睡覺之前要養成洗手的習慣。

如果確認房子存在鉛害,只有經過特殊培訓並獲得了鉛污處理許可的工程承包商,才能永久移除鉛害。如果家長發現自己的家裏有鉛害,可以馬上採取一些臨時的措施減少鉛對兒童的危害。除了要和孩子的醫生和衛生局聯繫以外,家長還要情況告訴業主或房東。

如果發現孩子鉛中毒,除了及時治療和清除鉛害之外,家長還可以和意外傷害律師聯繫,諮詢索賠的事宜。不同的情況索賠對像不同,可能是房東,也可能是生產廠商(產品責任),詳情請向意外傷害律師諮詢。

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責任編輯:艾倫

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