發現新物種30年 科學家至今無法歸類

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【大紀元2014年09月04日訊】(大紀元記者海寧編譯報導)9月3日丹麥哥本哈根大學的一個研究小組發表論文稱他們發現了兩種新物種。經過近三十年,研究者只能確定這兩種外觀類似蘑菇的微小生命體屬於動物,但卻無法歸類到任何已知物種。

其樣品來自1986年的一次科學考察,發現地點在澳大利亞塔斯馬尼亞島附近水深400米到100米的水域。論文的共同作者奧爾森(Jorgen Olesen)向BBC表示,發現這樣無法歸類的物種極為少見,在過去一百年中只發生過四次。

論文中說,這兩種生命體只有幾毫米長,擁有一個像蘑菇蓋一樣的頭部,以及像蘑菇柄一樣的莖,口器在莖的末端。新生物屬於多細胞動物,但是身體不對稱。在它們的外層細胞和胃細胞層之間,有厚厚一層凝膠狀結構。

論文作者在文中表示,這種動物與地球震旦紀遠古時期(6.35億-5.4億年前)的古怪軟體動物有一些相似之處。奧爾森說,他們只能確認這兩種生物是動物。

在生物學中,物種的分類共有八個層級, 分別是是域、界、門、綱、目、科、屬和種。傳統上,公認的界有五個或者六個,但都包括動物界、植物界、真菌界和細菌界。界以下則根據集體對稱性上的相似性分為不同的門。奧爾森表示,因為兩個新物種身體不對稱,因此不能歸入兩側對稱動物門。該門是動物界中最重要的門之一,很多常見動物均可歸入該門。

研究者們還發現,新物種與刺胞動物門(Cnidaria)和櫛水母類(Ctenophora)有相似之處。前者包括珊瑚蟲和水母,後者包括櫛水母。但同時新物種與這些已知類別有顯著不同。奧爾森認為,目前對新物種的生物學知之甚少。將來它們既可能被歸類到已知的門,也有可能位於兩個門之間。

當年新物種的樣品保存在福爾馬林溶液中,後來轉移到80%的乙醇中。因此標本的遺傳物質已經遭到破壞。進一步的研究則需要採集新鮮的樣本。奧爾森說,他們發表這篇論文的目的之一就是讓人們知道他們在尋求幫助。

兩個新物種分別被命名為Dendrogramma enigmatica 和Dendrogramma discoides。

責任編輯:方涵

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