歷時九年 美飛船首次接近冥王星探索拍照

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【大紀元2015年01月24日訊】(大紀元記者黃凱熙報導)美國宇航局發射到冥王星新視野號無人探測飛船,在歷經9年的長途飛行後,已接近冰冷神秘的冥王星,並開始進行第一階段的拍照探索任務。

美國宇航局於9年前發射升空的新視野號(New Horizons),在飛行超過30億英哩的長途跋涉後,已進入距離冥王星1億英哩的範圍,並開始進行第一階段的拍照探索任務。

儘管新視野號傳回地球的第一張冥王星照片,看起來只像是一個小光點,但是這些圖像資料,卻是新視野號即將在7月飛掠冥王星最近距離時,可協助科學家們設定出最佳接近角度與距離的重要參考數據。

美國宇航局華盛頓總部科學任務委員會,委任約翰.霍普金斯大學應用物理實驗室執行新視野號飛船的管理職權。

霍普金斯大學的科學家韋弗(Hal Weaver)於23日說,新視野號在未來的7個月,將逐漸朝冥王星衝刺,我們已經迫不及待的想看到目前僅像一個光點的冥王星,變成一個真實世界呈現在我們眼前。

當新視野號在7月抵達冥王星最近距離時,將開啟人類對這顆從未被探索的神祕冰冷星球的新觀點。韋弗表示,新視野號將滿足人類沒有提早探索冥王星的遺憾。

美國宇航局是在2006年1月,於卡納維拉爾角發射新視野號升空,新視野號在這9年漫長的飛行途中,為了節省電量並降低設備損耗而幾次被設定為深度休眠狀態。新視野號在上個月從最近的一次深度休眠狀態中被成功喚醒,並開始使用長距離勘測成像儀(LORRI)對冥王星拍攝圖像。

這些圖像對新視野號在後續接近冥王星時,起到關鍵的導航設定作用,並能確保探測器在接下來的1億公哩路程中,可安然無恙的抵達預定的近星點。

責任編輯:華子明

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