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修車廠「扣車勒索」案增60%

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【大紀元2015年11月11日訊】(大紀元記者傑妮墨爾本編譯報導)Suncorp保險公司今年受理了大量所謂「扣車」的案件,公司呼籲政府採用更嚴厲的法規來保護消費者權益。

澳廣(ABC)報導,Suncorp今年受理的扣車案件在維省紐省分別增加了69% 和60%,保險公司為此支付了數千萬澳元的賠償費,這兩個地區的年保險費分別提高了30澳元和40澳元。

消費者行動法律中心(Consumer Action Legal Centre)總裁布羅迪(Gerard Brody)說,扣車的通俗解釋是,汽車修理廠扣留受損車輛,直到車主支付了高額的拖車費和修理費才把修好的車歸還給車主。許多汽車修理廠商與律師事務所合作,律師向責任方司機收取律師費。

維省法律服務專員麥加維(Michael McGarvie)對一些律師事務所在這類事件中所起的作用表示關注。交通事故發生後,車主通常會在情急之下草率地簽署了複雜的法律合同,許多人並沒有意識到他們簽字時已把權力授權給律師。

澳廣新聞向麥加維出示了一個題為「機動車索賠說明」的文件,頁面最後的一行小字寫明律師事務所有權向對方司機索取費用,此項權力不可撤銷。麥加維說:「這就說明簽字人在還沒有見到律師之前就把權力授權給律師事務所,這是不應該的。」

21歲的克拉克(Alyshia Clarke)今年5月開車時在一環島處與一輛車相撞,駕駛室的車門下角被撞癟。她只買了第三方責任險。她把車開到修車廠要求給一個修理估價。克拉克說:「修車廠告訴她,他們有專業團隊處理這類事情,爭取讓保險公司負擔修車費用。」幾個月後,克拉克收到了近8000澳元的修理費賬單,而她購買這部2002款的大眾高爾夫車才花了3700澳元。

她說:「我幾乎哭了。我不知道這個價格是怎麼來的。為甚麼不提前通知我。」當時修車廠沒給報價。克拉克在修車廠還簽署了一個表格,授權一個律師事務所替她行事,但她不知道為甚麼要簽這個表。

在消費者行動法律中心的幫助下,克拉克與修車商達成和解,支付了1500澳元,歷時五個月終於將車要回。

為了更好地保障消費者權益,消費者行動法律中心和Suncorp保險公司都向政府提交了意見書,要求規範拖車行業及明確汽車修理廠和律師事務所之間的關係。

維省基本服務委員會(Victoria’s Essential Services Commission) 和紐省獨立定價管理法庭(New South Wales Independent Pricing and Regulatory Tribunal)也都在就這個議題編寫報告。

責任編輯:李欣然

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