養老院拒就醫者返院 白卡病患提告

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【大紀元2015年11月13日訊】(大紀元記者夏君編譯報導)日前﹐消費者維權團體「加州養老院改革倡導組織」(California Advocates for Nursing Home Reform)對「加州健康與服務局」(California Health and Human Services Agency)提起法律訴訟﹐控告該局未能阻止養老院非法拒絕醫保白卡(Medi-Cal)居民就醫後重回養老院﹐把他們推給醫院照顧的行為。

本週﹐該組織與3名養老院居民在起訴書中稱,加州有多達一半的養老院都是這樣做的。

作為原告他們稱,一些持白卡的養老院居民在上醫院住院治療後,就回不來了。他們原來的床位被開放給那些能支付高費用或持聯邦醫保紅藍卡(Medicare)的居民。他們譴責這種「甩病人」(Patient Dumping)行為,說在過去十年間﹐養老院這種不當行為使加州納稅人多付出了7,000多萬美元的代價﹐因為很多人被迫留在醫院,而醫院收取白卡的費用比養老院收費高好幾倍。

根據訴訟狀,當白卡登記者從一家養老院轉至醫院做臨時治療後,被拒絕回歸養老院時,聯邦法律要求給予上訴聽證機會,州府也有強制執行聽證規定。原告引用的資料顯示﹐聯邦相關中心2012年的一封信向加州衛生部解釋了紅藍卡和白卡的法律義務。

原告說,就算加州衛生部舉行過聆訊處理這種案例時﹐也沒有提供「行政程序權利,在處理成功時及時通知居民重回養老院」。

據「加州養老院改革倡導組織」的律師奇科特爾(Tony Chicotell)說﹐根據公共紀錄﹐過去十年中有約500起上訴養老院拒絕重新接納居民的案例,約90%的上訴者最終贏了官司。

奇科特爾表示,根據他們與一些病好出醫院者和他們的家屬的交談﹐他們了解到許多持白卡者本來可以要求聽證﹐但卻沒有邁出這一步﹐因為他們甚至不知道他們有權要求聽證。奇科特爾說,「我們有很多理由相信這只是冰山一角。」

「加州健康與服務局」的發言人說,他們不能就未決訴訟案予以置評。

代表全州範圍養老院的「加州護理機構協會」(California Association of Health Facilities)否認養老院有非法拒絕重新接納從醫院出來的居民的行為。

該協會公共事務部主任帕斯納(Deborah Pacyna)在寫給KPCC電臺的一封電子郵件中說﹐沒有任何人被「甩掉」過。「我們強烈反對關於患者入院或出院與付款來源有關聯的說法。我們大多數病人﹐即66%是持白卡的﹐白卡幾乎没為院方24小時護理提供任何費用。」

3名向舊金山聯邦法院提起訴狀的養老院原告都是持醫保白卡的﹐他們每一位都是就醫後就被拒絕再入養老院的﹔而且他們經聽證會打贏官司後,仍未能獲准返回養老院。3名原告的訴狀稱﹐他們中的兩人分別自6月和7月起一直被迫留在醫院裡。另外一人被迫轉至了一個離他的家人幾百英里遠的護理院。◇

責任編輯:張頓

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