微小水母被發現 或改變教科書對動物定義

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【大紀元2015年11月18日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)科學家發現黏體動物(Myxozoa)實際是一種微小水母而不是單細胞生物,這一研究結果有可能改變生物教科書對動物的定義。

堪薩斯大學(University of Kansas)的研究者在最新一期美國國家科學院院刊PNAS雜誌上表示,這種微小水母由數個細胞組成,身體結構和基因組都非常簡單。

含有水母的特徵

據英國《每日郵報》11月17日報導,堪薩斯大學的生物學家鮑林‧卡特懷特(Paulyn Cartwright)說:「這些動物十分奇怪,以至於很難想像它們竟然是水母。」

卡特懷特解釋,黏體動物保留了水母的基礎特徵,以及有刺細胞(nematocyst)和相應的基因等成分,但是沒有口和腸,其基因組比一般水母小20~40倍,是目前最小的動物基因組。卡特懷特說:「它的基因組只有大約2000萬個鹼基對。」

黏體動物(Myxozoa)的結構很簡單,卻是一種功能複雜的動物。(維基百科)
黏體動物(Myxozoa)的結構很簡單,卻是一種功能複雜的動物。(維基百科)

可能改變動物定義

另據物理學網站phys.org11月16日報導,卡特懷特表示,黏體動物沒有以前科學家所說的重要動物發育特徵。她說:「比如,沒有Hox基因,而這種基因被認為是所有動物發育很重要的基因,但是黏體動物絕對是一種動物。」

卡特懷特認為,黏體動物完全改變我們對動物的概念,目前的動物定義是「宏觀的多細胞生物體」,而黏體動物不符合這個定義。人們一直以為黏體動物是單細胞生物,實際是功能非常複雜的動物。它的例子說明人們對自然知之甚少。

卡特懷特說,黏體動物有2000種,是一種微小的寄生蟲,可以感染鮭魚和三文魚等動物,導致魚患上迴旋病(whirling disease,學術名稱為「腦黏體蟲病」),得這種病的魚會表現在水中打轉的症狀。#


(金魚患迴旋病的症狀)

責任編輯:黃小渝

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