科學家發現最昏暗最古老星系的放大圖像

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【大紀元2015年12月04日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導) 天文學家藉助重力透鏡效應,觀測到迄今為止最昏暗、最古老的星系,其年齡僅比宇宙年輕4億年。因其亮度被放大20倍,所以天文學家認為將來會觀測到更多古老的暗淡星系

美國航空航天局(NASA)於12月3日公布的消息說,這座星系位於一個巨大星系團MACS J0416.1-2403的後面,該星系團距離地球40億光年遠,質量為太陽的100萬倍。該星系的年齡與宇宙只相差4億年。其亮度因為星系團的重力透鏡效應而被放大20倍,因此被太空望遠鏡觀測到。

科學家給這座星系起個綽號「泰那」(Tayna),該詞在南美洲安第斯山和高原地區的艾馬拉方言中是「頭胎」的意思。

航空航天局說,之前哈勃(Hubble ) 和斯皮策望遠鏡(Spitzer)雖然檢測到其他創記錄遙遠的星系,但是這座星系代表一類目前觀測技術基本會遺漏的更小、更暗的新生星系。這些非常暗淡的物體可能更能代表早期宇宙的特點,研究它們可以拓寬對宇宙中首批星系的形成和演化的理解。

科學家借助重力透鏡消息,觀測到最昏暗、最古老的星系。(NASA, ESA,及智利天主教大學L. Infante)
科學家借助重力透鏡消息,觀測到最昏暗、最古老的星系。(NASA, ESA,及智利天主教大學L. Infante)

智利天主教大學( Pontifical Catholic University)天文學家萊奧波爾多‧尹方特( Leopoldo Infante)說:「我們藉助現在的觀測技術,得以研究宇宙形成後不久所產生的第一批極其微弱物體的性質。」

這座新發現的星系位於40億光年遠的MACS J0416.1-2403星系團,大小相當於大麥哲倫星雲(LMC),大麥哲倫星雲是圍繞我們銀河系的一個小衛星星系。但是,這個星系產生新恆星的速度比大麥哲倫星雲快十倍。

這座古老星系位於22個年輕星系組成的星系團的後面。該星系團形成的重力透鏡相當於在這座星系前放置一個相機鏡頭,將它的亮度放大20倍,因此被哈勃斯皮策望遠鏡看到。

航空航天局說,該研究告訴科學家,遙遠的宇宙空間中有更多星系亟待發現,或者說宇宙早期已經富含星系,需要使用未來的詹姆斯‧韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope) 進行探索。

責任編輯:林妍

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