加州旱情甚於去年 農災損失30億美元

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【大紀元2015年03月04日訊】(大紀元記者張東光編譯報導)儘管近幾日加州東北和南部部份地區下雨了,但專家估計加州乾旱造成的經濟災損將由去年的22億美元增加到2015年的30億美元。

CNBC新聞網報導,加州大學戴維斯分校農業經濟學教授豪伊特(Richard Howitt)表示,加州今年的旱災損失比去年嚴重,經濟災損將不低於30億美元。他先前已發現加州關鍵農業用水區的蓄水量「大量降低」,增加抽取地下水則可能導致一些農場水井在下一個種植季節中乾涸。此外,他說一個關鍵的聯邦政府灌溉系統連續第二年不供水,將對當地450億美元產值的農業造成衝擊。

根據豪伊特教授統計,加州去年的乾旱已造成約1.7萬人失去工作,2015年恐將導致約2.5萬人失業。他估計2014年休耕的面積為50萬畝,今年將增加30~40%休耕面積。

美國乾旱監測機構(U.S. Drought Monitor)資料顯示,加州93%的地區嚴重乾旱,加州最重要的水源──塞拉利昂積雪(Sierra snowpack)此時的水量僅達往年的19%。

美國農業部氣象學家瑞皮(Brad Rippey)表示,「加州此時的供水比一年前嚴峻,我們期待在四個星期後的傳統積雪旺季,不過我可以100%確定加州正面臨第四個乾旱年。」

農業部估計加州2014年作物減產11%,主要減少的作物包括玉米、稻米和棉花。瑞皮稱加州用水需求密集的作物在2014年大量減產,其中玉米減產39%,加州產值50億美元的稻米也平均減產25%,「只要乾旱持續,我們將看到田地休耕或轉種其他用水較不密集的作物」。

好消息是,加州水利局宣佈2015年公共供水分配將增加20%(原先為15%),約2,500萬加州人和近100萬畝農田──多數在肯恩縣(Kern)和金斯縣(Kings)將受惠。

加州水利局官員瓊斯(Jeanine Jones)表示,北加州今年降雨量比去年多,特別是12月初一連串的潮濕風暴讓我們得以將雨水注入聖路易斯水庫。

儘管如此,種植葡萄的弗雷斯諾縣(Fresno)農商雅各布森(Ryan Jacobsen)說,該縣依賴聯邦供水系統,特別在無法或難以取得地下水的地區,許多樹和葡萄籐都會被推土機推平,因為在公開市場上買水太昂貴。

據報導,去年在旱情嚴重的聖華金(San Joaquin)部份地區,公開市場的購水成本高達2,200美元/英畝,較2013年的最低價175美元/英畝和公開市場行情800美元/英畝暴增。

在中央山谷(Central Valley)種植西紅柿、洋蔥、大蒜和堅果樹的博爾巴(Mark Borba)表示,2015年私購用水的價格可能落在1,500~2,500美元/英畝範圍,在此價位下種植任何作物都無利可圖。

責任編輯:李玉

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