非常幸運 人類首次清晰觀測行星正在形成

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【大紀元2016年03月19日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)科學家首次清晰觀測正在形成的行星。因為觀測行星形成的機會極少見,所以科學家認為其意義重大。

據科技網站gizmodo 3月18日報導,墨西哥國立自治大學(UNAM)無線電天文學和天體物理學研究所(IRyA)的天文學家卡洛斯—岡薩雷斯(Carlos Carrasco-Gonzalez)說:「此發現意義重大,因為我們以前還沒有能力觀測行星形成過程中大部份階段的情況。本次和以前觀測的恆星形成不同,以前我們能看到恆星生命週期中的不同階段情況。而對於行星來說,我們還沒有這麼幸運。所以現在能觀測行星形成初期的情況是極其珍貴的。」

這個正在形成的行星位於450光年遠的金牛星座,其質量估計為地球的3~8倍,圍繞一顆年輕的恆星HL Tau運轉。目前,科學家推測其周圍還有其他的岩石行星,但是因為宇宙塵埃的遮擋而難以確定。

2014年阿塔卡馬大型陣列望遠鏡(ALMA)的HL Tau觀測圖像。(ESO視頻截圖)
2014年阿塔卡馬大型陣列望遠鏡(ALMA)的HL Tau觀測圖像。(ESO視頻截圖)

實際上,2014年科學家使用阿塔卡馬大型毫米波/亞毫米波陣列天文望遠鏡(簡稱ALMA)注意到恆星HL Tau所在的盤狀天體結構。讓科學家感覺驚奇的是,恆星非常年輕,只有100萬年的年齡,而且盤狀結構中有縫隙,所以推測那裡的新生行星很可能體積巨大而造成盤狀結構出現縫隙。

2015年,多次使用甚大陣列射電望遠鏡(VLA)觀測,清晰可見恆星HL Tau(圖中心的白色圓斑)周圍正在形成行星。(來源:Carrasco-Gonzalez, et al.; Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF)
2015年,多次使用甚大陣列射電望遠鏡(VLA)觀測,清晰可見恆星HL Tau(圖中心的白色圓斑)周圍正在形成行星。(來源:Carrasco-Gonzalez, et al.; Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF)

因此,科學家在2014年和2015年多次使用新墨西哥州的甚大陣列射電望遠鏡(VLA)對其進行觀測。於是,科學家發現了之前所推測的新生行星。

另據《國家地理》3月18日報導,這不是科學家首次觀察到行星正在形成的情況,但這是第一次清晰地捕捉到行星形成的圖像。

第一次觀察新生行星是在2009~2015年間,美國和澳洲科學家使用美國亞利桑那州的大型雙筒望遠鏡(LBT)及智利的米麥哲倫望遠鏡(Magellan Telescope)等設備,發現450光年外的恆星LkCa 15周圍有三顆正在形成的行星,而LkCa 15的年齡可能只有200萬年。

責任編輯:黃小渝

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