美國總統候選人怎麼挑選競選搭檔

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【大紀元2016年05月02日訊】(大紀元記者畢儒宗編譯報導)美國總統初選逐漸接近尾聲,幾個月來,原本22位民主及共和兩黨競爭者在各州民眾及全國專家的檢視、質疑及批評下一一出局,現在兩黨共五位參選人依舊在努力爭取選民支持。接下來人們的注意力將會是,誰將成為兩黨總統候選人的競選搭檔--副總統侯選人。《華盛頓郵報》回顧了過去副總統侯選人及挑選的方式。

想當美國總統,基本上必須獲得美國民眾支持當選總統。但也有幾位美國總統是由副總統升任,例如:杜魯門在羅斯福總統去世後接任,詹森在肯尼迪被暗殺後升任,福特則是在尼克森總統因水門案辭職後升任。福特可能算是最特殊的例子,因為他連副總統都是升任的,完全沒有經過全美國民意的考驗。福特原是密西根州眾議員,在副總統Spiro Agnew辭職後,被任命為副總統,在尼克森辭職後升任總統。

在一般時候,副總統基本上沒太多的職權,完全聽命於總統。但如果總統出事,副總統必須立即接管總統的權力,也就是說,副總統得有能擔當總統的能力,但又不能搶了總統的風采。

前白宮法律顧問鮑勃(Bob Bauer)說:「這是一個非常奇特的安排,」總統選舉是這麼的公開,但「所有過濾潛在副總統人選的審核工作卻是在幕後,秘密的進行,完全根據總統候選人一人的喜好。」

鮑爾目前是「跨黨派政策中心」(Bipartisna Policy Center,BPC)主席,他們正試圖起草關於副總統審查程序的建議,希望能為這個重要職務的候選人訂出一些基本選拔規則。根據BPC的報告,最好有兩個月的時間將潛在副總統入選的身家背景祖宗三代查清楚。

布什總統2000年大選及2012年朗姆尼總統大選競選幹部史蒂文斯(Stuart Stevens)說:「就好似大學入學申請,」潛在的副總統人選被要求提供關於個人及家族的非常廣泛的信息:納稅記錄、投票記錄、如果曾擔任公職的執政記錄、醫療記錄、離婚或子女監護權官司的記錄。史蒂文斯說,當然還包括曾經接受過採訪的內容。

這個審核過程是如此的巨細靡遺,潛在候選人首先必須同意經歷這種毫無隱私的審核,並非所有潛在人選會同意被這麼毫不留情的審查,而且還包括他們的家人,甚至過去的同事。除了有意願外,這個過程還消耗極多的時間、精力和費用,並得僱用大量會計師及律師來準備及審查資料。

在網絡時代,凡走過必留下痕跡,但有時網絡上的資料有可能是假的,或同名同姓的另一人的資料。競選團隊都得過濾審查,以便在敵對陣營提出質疑或批判時能妥善回應。

雖然這個過程如此重要而且耗費龐大,但卻沒有一套標準的問題或審查重點,一切都看總統候選人最在乎他的副手入選的什麼問題而定。什麼樣的候選人不夠格? 「一些人可能認為,曾捲入四個破產的人可能不合格,」在過去,如果「承認用過禁藥將立即失去資格。」不同的總統候選人注重不同的事物。

史蒂文斯表示,正副總統如何在一起工作是重要的關鍵因素。「最終,最好的副總統人選是能執政的人,」這是一個管理者的角色。他認為,總統候選人得問自己,如果所有的潛在副總統人選候聚集在一個房間內,你必須做出艱難的決定而只能徵詢一個人的意見時,哪一個人會是你徵詢的對象。這個人可能就是最好適合的副總統人選。

或許有些人會認為副總統人選能幫忙贏得選票,史蒂文斯卻不這麼認為。根據美國大選歷史,副總統候選人並沒有太大的競選價值。他說,副總統候選人只在三個時刻扮演關鍵角色,有影響大選的可能性:在首次被總統候選人介紹給公眾時、在兩黨各自的全國黨代表大會時及兩黨副總統候選人辯論時。否則的話,副總統候選人在通過全國黨代表大會通過後,基本上在大選前多半在美國中西部或南方一些州的小城鎮中默默的為總統候選人助選,不像總統候選人被大批記者包圍。如果不甘寂寞的人,可能不適合擔任副總統。

通常總統候選人會將審核過濾潛在副總統候選人的責任交給自己最信任的幕僚,但整個作業卻與競選團隊分開,單獨進行。有趣的是,在2000年,原本幫忙布什總統選擇潛在副總統的切尼,最後選擇了自己。不過最終決定還是在總統侯選人。

史蒂文斯講了親身經歷的故事。他在2000年協助當時的德州州長布什挑選副總統,一天他向布什表達意見,告訴他要如何挑選及評估副總統人選,並建議了一些人選。布什回答當場說:「我為什麼要在乎你的想法?」

後來,布什更清楚地表達他的意思。他說:「史蒂文斯,讓我給你一個提示,當一個人即將結婚,最好是這個即將結婚的人問你,否則別表達自己對新娘的看法。」

責任編輯:林妍

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