【財經話題】奧巴馬健保法哪裡錯了?

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【大紀元2016年08月30日訊】(大紀元記者張東光綜合報導)美國奧巴馬總統於2010年3月23日簽署的聯邦法「病患保護與平價醫療法案」或所謂的「奧巴馬健保法」(Obamacare)現在正陷入一個尷尬的窘境──越來越多的民間保險公司因不堪虧損而自動退場,保戶將來可選擇的保單不是變少,就是保費將被調高。

全美第三大保險公司安泰公司(Aetna)8月16日宣布,該公司提供保險的州數將由今年的15個州降為4個州。此前,美國最大的醫療保健公司「聯合醫療保健」(United Healthcare)則幾乎完全退出該健保計劃。

越來越多的專家擔心,由於這些指標性保險公司的退場,將導致美國民眾在2017年可選擇的保單變得稀缺,每4個登記在聯邦健康法律網站healthcare.gov的郡中,就有一個郡可能會只剩一個提供奧巴馬健保的保險公司。而對保險公司來說,剩下有利可圖的市場也將更加競爭激烈。

在奧巴馬健保開辦之初,許多經濟學家便預測由於所提供的醫療或醫生選項受限,企業不太可能以此來吸引人才,該計劃將淪為替低收入族群提供另類社會安全網的政策工具,比較類似針對貧困者伸出援手的奧巴馬版「醫療補助」(Medicaid)。

拜該法案之賜,美國的醫療保費創下歷史新低,超過2000萬民眾因而受惠,這是該法案成立至今最大的收穫。然而,此一效果仍遠不如法案構想者重塑醫療保險市場的預期,而且也讓許多消費者失望。

美國前共和黨總統候選人榮.保羅(Ron Paul)悲觀估計,由於許多大型保險公司的退場,想參加奧巴馬健保的民眾將面臨僅剩1/6的保單選項,如果此一惡劣趨勢延續,亞利桑那州皮納爾縣(Pinal County)民眾無法投保的窘況將在其他地方陸續湧現。

此外,奧巴馬健保法的相關政府開支卻水漲船高。2015年用於擴大醫療補助的開支較預期大幅增加49%,政府人均支付的補助達6,366美元。但榮.保羅卻指出奧巴馬健保的介入保險市場已讓許多醫生拒絕醫療適用「醫療補助」(Medicaid)和「聯邦醫療保險」(Medicare)的病患,形成對部分弱勢族群醫療的排擠。

歐元太平洋資本公司執行長席夫(Peter Schiff)說,奧巴馬健保經過4年的運作後,保險公司正因虧損大過預期而紛紛退場,當政府忽視市場現實而弄巧成拙時,安泰公司的退場、保費的增加和相關的裁員都是預料中事。

據統計,在美國近3.2億人口中,1.2億人加入了「醫療補助」和「聯邦醫療保險」計劃,剩下的2億人必須加入奧巴馬健保承認的民間醫療保險計劃。

另據《華爾街日報》彙整資料,在2007~2014年期間,美國民眾在醫療保險的支出增長了24.8%,排擠了其他的家庭支出,如購買衣服少了18%,外食少了14%,交通和住房的支出也降低了約6%,顯示醫療支出已成為美國民眾目前最大的心頭大患。

責任編輯:李玉

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