NASA擬啟動新觀測項目 探索神秘天文現象

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【大紀元2017年01月06日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)美國航空航天局(NASA)計劃對超大質量黑洞、中子星脈衝星進行專項研究,期望深入探索宇宙中X射線的神秘現象。

ABC新聞說,很少有像超大質量黑洞這樣具有如此大吸引力的天文現象了,它給人無限的遐想。

超大質量黑洞,又可稱為超級黑洞,是宇宙中質量級別最大的一類黑洞,其質量可為太陽的幾兆倍,具有極其強大的電場、磁場。而且,讓科學家驚奇的是,幾乎每個星系中心都有超級黑洞。但科學家目前不能確定超級黑洞的來源。

報導說,航空航天局的這項探索任務預計於2020年12月開始進行,耗資1.88億美元,向太空發射三台配備攝像機的空間望遠鏡,努力監測超級黑洞那裡發出的高能量X射線。

 含有超級黑洞的交互星系NGC 5195和5194。左上為觀察到黑洞正在噴發的NGC 5195;左下為NGC5194。(NASA/CXC/Univ of Texas/E.Schlegel et al/STScI)
含有超級黑洞的交互星系NGC 5195和5194。左上為觀察到黑洞正在噴發的NGC 5195;左下為NGC5194。(NASA/CXC/Univ of Texas/E.Schlegel et al/STScI)

「這項特殊的實驗將測量黑洞附近發射的X射線極化現象,以此顯示那裡所存在的能量高低。」航空航天局的X射線觀測任務首席研究員馬丁‧維斯科夫(Martin Weisskopf)解釋,「我們將把空間望遠鏡對向目標,用偏振敏感探測器注視X射線。」

科學家發現,黑洞並不是宇宙中唯一從極點噴射出強大氣流的天體,圖為中子星Circinus X-1噴射的假想圖 (X-ray: NASA/CXC/Univ. of Wisconsin-Madison/S.Heintz et al.; Illustration: NASA/CXC/M.Weiss)
科學家發現,黑洞並不是宇宙中唯一從極點噴射出強大氣流的天體,圖為中子星Circinus X-1噴射的假想圖 (X-ray: NASA/CXC/Univ. of Wisconsin-Madison/S.Heintz et al.; Illustration: NASA/CXC/M.Weiss)

X射線是醫療中經常使用的一種肉眼不可見光線,它可以穿透物體,因此醫生能看到人體內部的構造。而超級黑洞周圍發出的X射線含極為強大的能量,可以跨越幾十億光年的距離,穿過層層星系和星球的間隔而來到地球,在望遠鏡中顯示出它的極其遙遠位置。

天文學推測,有些中子星可能有「奇異物質」(strange matter)組成,宇宙中的物質種類與形態之多,難以想像。(NASA)
天文學推測,有些中子星可能由「奇異物質」(strange matter)組成。宇宙中的物質種類與形態之多,難以想像。(NASA)

中子星及脈衝星也能發出極高能量的X射線。科學家認為,中子星來源於超新星爆炸,是只有中子構成的質量極大、體積極小的星體。脈衝星是短時間發射電磁波的中子星。

維斯科夫告訴ABC新聞,這項探索任務沒有具體的結束日期,希望能持續多年時間。該任務將有助於科學家回答關於這些強烈運動及極端驚人空間的一些重力、電磁特點等基本問題。#

責任編輯:葉紫微

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