研究:兩個「宇宙巨人」一直隱身於銀河系後面

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【大紀元2017年01月09日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)天文學家發現銀河系附近存在兩顆超級黑洞,讓人驚奇的是這兩個「宇宙巨人」究竟一直隱藏在哪裡?

據物理學網站phys.org 1月8日報導,參與該研究的英國杜倫大學(University of Durham)的研究者阿迪‧安努亞(Ady Annuar)說:「這兩個黑洞距離銀河系不遠,但是直到今天才被發現。」

科學家於近期在美國德克薩斯州舉行的北美天文學會議上發表了這項研究報告。安努亞在該學術會議上陳述:「這兩顆黑洞就像隱藏在我們床邊的怪物。」

科學家使用太空中的核光譜望遠鏡陣列(NuSTAR)拍攝到這兩顆黑洞方向發出的高能X射線束,因此判斷出它們的存在位置。

這兩顆黑洞所在的星系都有劇烈活動的星核,但是星核並未表現出通常所見的很高亮度。科學家推測,那裡的混沌物質分布得像甜甜圈形狀,正是這些宇宙塵埃反射著X射線。

星系IC 3639,距離地球1.7億光年。( ESO/NASA/JPL-Caltech/STScI)
星系IC 3639,距離地球1.7億光年。(ESO/NASA/JPL-Caltech/STScI)

這兩座星系分別是1.7億光年遠的IC 3639星系及3800萬光年遠的NGC 1448星系。科學家曾使用錢德拉(Chandra)及朱雀太空望遠鏡(Suzaku satillite)觀測IC 3639。

從天文學的距離來衡量,NGC 1448是離銀河系最近的一座星系。它位於時鐘座(Horologium),為1835年英國著名天文學家、數學家約翰‧赫歇爾(John Herschel)首次發現。此後的天文學家觀測到NGC 1448發生四次超新星爆發。

令科學家驚訝的是,僅在2009年才注意到NGC 1448中心存在一個超級黑洞。而且該星系中有大量年輕恆星,年齡僅約500萬年。超級黑洞是質量為太陽幾十萬甚至上億倍的黑洞,是空間中名符其實的「巨人」。

科學家表示,近年來使用核光譜望遠鏡陣列才清楚地看到在那宇宙塵埃之中隱藏著龐然大物。

另一位研究者、英國南安普敦大學(University of Southampton)的彼得‧鮑爾曼(Peter Boorman)說:「這就像我們在陰天看不到太陽,我們無法直接觀測到這些星系的活動星核,因為有氣體塵埃雲的遮擋。」#

責任編輯:林琮文

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科學家:極古老黑洞種子是宇宙奇觀

超級黑洞模式圖。(NASA GSFC/SDSS/Sylvain Veulleux)
超級黑洞模式圖。(NASA GSFC/SDSS/Sylvain Veulleux)

【大紀元2016年07月08日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)天文學的一項最新研究顯示,可能發現宇宙早期存在的不同尋常超級黑洞種子,為解決超級黑洞形成之謎提供重要線索。

據《英國皇家天文學會月刊》雜誌7月7日報導,這個發現可能驗證一個十多年前的理論:超級黑洞來源於黑洞種子。

進行該研究的天文學家之一、德克薩斯大學(The University of Texas at Austin)奧斯汀分校的沃爾克•布隆(Volker Bromm) 說:「這是一種宇宙奇觀。這是在宇宙歷史上唯一的一次條件恰到好處而發生的事情。」

布隆與同校的天文學家艾倫•史密斯(Aaron Smith)以及哈佛—史密森天體物理學中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的阿維•勒布(Avi Loeb)合作,使用哈勃太空望遠鏡觀測宇宙誕生10億光年後形成的CR7星系。

這個極其古老的星系顯示出特殊的氫氦元素光譜、極高的溫度等特徵。他們分析,CR7星系的特徵證實了布隆等人在2003年提出的黑洞種子形成超級黑洞的假設。

布隆認為,通常情況下,在宇宙早期出現的氣體雲會逐漸冷卻下來而形成恆星。但是也有例外的情況:如果紫外線光子不斷地為氣體雲加熱,抑制它們形成恆星,那麼氣體雲不僅不會冷卻為新星,反而逐漸增多,形成質量大約為100個太陽的黑洞種子。這就是所謂的「直接崩解為黑洞」(direct-collapse black holes)。

這些黑洞種子將逐漸合併,最後形成質量為太陽數百萬倍的超大質量黑洞即超級黑洞。

據報導,美國航空航天局最近也宣布錢德拉X射線天文台觀測到兩個可能是「直接崩解而成的黑洞」的候選者。

但是這種理論仍具有局限性,例如不能解釋位置極其遙遠但又年輕的類星體所形成的超大質量黑洞。

責任編輯:林妍

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