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牽頭人頭稅集體訴訟 105歲加國華裔辭世

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【大紀元2017年10月24日訊】(大紀元記者季薇多倫多編譯報導)在加拿大牽頭發起集體訴訟,最終使渥京就歧視華人的人頭稅道歉的李周坤英(Quen Chow Lee),2017年10月以105歲高齡辭世。

據《多倫多星報》報導,綽號「女權」(Nooey Quen)的李氏,1911年10月18日出生於中國廣東台山。丈夫是台山同鄉李廣富(Guang Foo Lee),他生於1892年,1913年繳納了500元的人頭稅抵加,1930年返鄉娶妻。

婚後兩年兩人生育了兩個孩子,李廣富不得不告別已懷上第三胎的妻子,返回加拿大。因為按照當時的法律,離開加拿大太久的華人,得再交500元的人頭稅。

圖:多倫多居民Tom Lee手持加拿大政府1918年7月5日發給他父親Billy Lee徵收人頭稅的證書。(大紀元)
圖:多倫多居民Tom Lee手持加拿大政府1918年7月5日發給他父親Billy Lee徵收人頭稅的證書。(大紀元)
圖:華裔先驅在加拿大被排斥、歧視的同時,也為加拿大作出了巨大貢獻,圖為電影中一個鏡頭,華裔先祖們在自己開設的裁縫店前,加國旗為人頭稅證書拼接而成(IVANA FILIPOVICH提供)
圖:華裔先驅在加拿大被排斥、歧視的同時,也為加拿大作出了巨大貢獻,圖為電影中一個鏡頭,華裔先祖們在自己開設的裁縫店前,加國旗為人頭稅證書拼接而成(IVANA FILIPOVICH提供)
加拿大總理哈柏2006年2月26日在國會山莊的一次新聞發佈會上表示﹐加拿大政府應該就具有種族歧視的華裔人頭稅和排華法案向華裔加拿大人道歉和賠償。(PATRICK DOYLE/AFP/Getty Images)
加拿大總理哈柏2006年2月26日在國會山莊的一次新聞發佈會上表示﹐加拿大政府應該就具有種族歧視的華裔人頭稅和排華法案向華裔加拿大人道歉和賠償。(PATRICK DOYLE/AFP/Getty Images)

沒想到這一別就是14年,二戰和中國內戰讓李氏與三個孩子飽受煎熬。直至1947年加拿大廢除了「排華法案」,1950年夫妻倆才得以團聚。

1950年聖誕李氏帶著三個孩子定居安省的薩德伯裡(Sudbury),一家人經營著幾家餐館,夫婦倆又生了兩個孩子。丈夫在1967年過世後,李氏又獨自支撐著整個家。

在80多歲的晚年,已經退休的李氏又奔忙於人頭稅集體訴訟。作為該集體訴訟的三個牽頭人之一,李氏坐著輪椅奔走於多倫多和渥太華,參加各種籌款活動,提高公眾對人頭稅的認識,要求聯邦政府平反並賠償。

儘管集體訴訟最終被駁回,上訴也遭拒,但卻促成了與政府的談判。2006年6月22日,李氏見證了時任總理的哈珀以粵語正式向華人道歉。

責任編輯:文風

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