新西蘭發現最古老企鵝化石 身高與人相當

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【大紀元2017年12月18日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)考古學界發現了迄今年代最久遠的巨大企鵝化石。其身長與人相當,令人驚奇。

考古學家近日在《自然通訊》上描述,在新西蘭發現這種遠古企鵝化石,距今5600萬年~6000萬年。

主要研究者、德國法蘭克福申根堡研究院暨自然历史博物馆(Senckenberg Research Institute and Natural History Museum Frankfurt)的研究者梅耶(Gerald Mayr)表示,這是一種巨大體型的企鵝。

科學家將此滅絕企鵝命名為Kumimanu biceae(比氏庫米企鹅),由毛利語的鳥怪(Kumimanu)及一位研究者母親的名字比奇(Bice)組合而成。

 

《自然通訊》說,考古學家發現的比氏庫米企鹅骨骼化石包括一根股骨,長約161毫米,並由此估計比氏庫米企鵝體重在100公斤,體長可達178厘米。

比氏庫米企鵝的喙嘴和身形都較修長,與現代企鵝不同。

 

與這種遠古企鹅相比,目前南極身長最大的帝企鹅(Aptenodytes forsteri)顯得很嬌小。帝企鵝的站立高度為120厘米,體重不到50公斤。

科學家還表示,比氏庫米企鵝不是體型最大的企鵝,卻是最古老的企鵝之一。

體型最大的遠古企鵝是卡氏古冠企鵝(Palaeeudyptes klekowskii),可能身高超過2米,但其生存年代為4,000萬年前。

科學家尚不清楚比氏庫米企鵝的滅絕原因。#

責任編輯:李緣

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