牧師兼職採礦獲709克拉鑽石 承諾不走私逃稅

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【大紀元2017年03月24日訊】(大紀元記者沙莉編譯報導)五年來,淘鑽石是塞拉利昂牧師莫莫維持生計的方式。今年3月他擺脫貧困的祈禱有了回應,他找到了巨大的鑽石。這顆鑽石大小處於世界上迄今發現的第10到第15大之間,也是塞拉利昂半個世紀以來最重要的鑽石發現。這顆巨鑽將在4月5日被拍賣。

39歲的福音牧師莫莫(Emmanuel Momoh)生活在塞拉利昂東部鑽石生產地區科諾。他的教會支付給他的收入過於微薄,無法讓他養活他的妻子和三個孩子。他只好以探礦為生,於2012年獲得了採礦許可證,成立了一家小公司,至今僱用了18名員工。

日復一日,工人們用鎬和鋤頭挖著土壤,篩著碎石,但只找到零星的細碎鑽石,勉強支付工資和設備開銷。莫莫說:「找到藏在地下的鑽石非常困難,它需要耐心、勤奮工作和祈禱。」

多年的艱辛工作,終於在3月13日有了回報。莫莫說:「今天上帝保佑我們!」工人在Koryadu村發現了孩子拳頭大小的蜂蜜色的鑽石。「我們把鑽石洗得乾乾凈凈,放下工具慶賀。我整晚無法入睡。我們都在感謝上帝。」

第二天,莫莫去找人稱量鑽石。最初結果為706克拉,政府重新稱量後,認定為709克拉。突如其來的財富也給莫莫提出了道德難題。「有些朋友建議我把鑽石賣給鄰國幾內亞的走私團夥。」這樣他就能逃避繳納稅款給國家。「作為神的人,我決定對國家公開。」

3月15日,莫莫受邀前往首都弗里敦,將鑽石展示給總統歐內斯特‧巴伊‧科羅馬,總統表揚了他「沒有私自出售鑽石」的行為。

非洲擁有世界上65%的鑽石儲量,年產值超過80億美元,然而鑽石也成為安哥拉、科特迪瓦、剛果民主共和國和塞拉利昂等國非法武裝的資金來源。為了阻止這類非法鑽石貿易,75個國家參與了「金伯利」鑽石證書制度。每一批需出口的毛坯鑽都將封裝在防損容器中並附有一份由出口政府主管機構簽發的金伯利進程證書。該方案於2003年生效。

2001年聯合國為了懲罰利比里亞支持鄰國塞拉利昂的反叛武裝,對利比里亞實施了制裁,制裁內容包括禁止利比里亞出口鑽石,停止從反叛武裝控制的地區向外走私鑽石。

莫莫的鑽石還沒有被估價,現在被安置在中央銀行的金庫裡,直到4月5日在拍賣會上拍賣。莫莫將把拍賣所得的4%作為稅款支付給政府,不包括另外支付的所得稅。莫莫確保員工得到他們預期的份額,他還將投資給家鄉科諾,發展其採礦業,並資助貧困公眾。

同時,這位牧師勸導人們不要成為金錢的獵物。他說:「對於被賦予鑽石的人,我希望他們對我誠實,就像我對他們一樣誠實。」#

塞拉利昂牧師莫莫的709克拉的鑽石。( AFP PHOTO / SAIDU BAH)
塞拉利昂牧師莫莫的709克拉的鑽石。( AFP PHOTO / SAIDU BAH)

責任編輯:蘇漾

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